"Red Hill Mining Town (2017 Mix)" en el Record Store Day

La mezcla 2017 de “Red Hill Mining Town” a cargo de Steve Lillywhite será lanzado como una edición limitada en vinilo de 12”, en el formato “picture disc”, para la próxima edición del Record Store Day del 22 de abril.

Las imágenes del disco son dos fotos clásicas de Anton Corbijn.

“Red Hill Mining Town”, originalmente inspirada por la lectura de Bono de Red Hill: A Mining Community de Tony Parker, es conocida como “el single que nunca fue.”

Iba a ser el segundo single de The Joshua Tree pero a último momento fue dejada de lado a favor de “I Still Haven’t Found What I’m Looking For”. El resto es una historia conocida…

El vinilo estará disponible en todas las tiendas que participen del Record Store Day. Más información acá.

Fuente: U2.com

The Joshua Tree a los treinta...

En la celebración del aniversario Nº 30 del lanzamiento original de The Joshua Tree en 1987, U2 ha anunciado la edición de la súper edición para coleccionistas del icónico disco.

Entre las particularidades de esta edición nos podemos encontrar con la grabación en vivo del recital realizado en el The Joshua Tree Tour de 1987 en el Madison Square Garden de New York, lado B de los singles originales y nuevas remezclas a cargo de Daniel Lanois, St. Francis Hotel, Jacknife Lee, Steve Lillywhite y Flood.

La fecha del lanzamiento de esta edición fue establecida para el próximo 2 de junio, y además de lo antes mencionado, sumará un libro de tapa dura con fotos personales nunca vistas de The Edge de la sesión de fotos en el Desierto de Mojave en 1986. “Cuando veo las personas que éramos entonces,” escribe Edge, en su introducción, “veo a un montón de peregrinos en un viaje hacia a algún tipo de hogar creativo.”

Este es el detalle completo de esta mega súper edición de colección por el 30º aniversario de The Joshua Tree:

Super Deluxe 7LP Box Set

7 piezas de grabaciones originales, en vivo e inéditas en vinilos de 180 gramos y 12”.
3.5 horas de contenido en audio / 49 canciones (25 canciones inéditas: 17 en vivo, 7 nuevas mezclas, y 1 de archivo)

  • The Joshua Tree (versión doble)
  • The Joshua Tree - Live at Madison Square Garden (disco doble)
  • The Joshua Tree - Remixes
  • The Joshua Tree - Outtakes
  • The Joshua Tree - B-Sides
  • The Joshua Tree – Fotografías de The Edge. Un libro de tapa dura de 84 páginas de fotografías personales nunca antes vistas de The Edge, tomadas durante la sesión fotográfica original en el Desierto Mojave de 1986.
  • Un folo de 8 impresiones de Anton Corbijn de 12”

El listado de canciones:

The Joshua Tree

Lado 1
1. Where The Streets Have No Name
2. I Still Haven’t Found What I’m Looking For
3. With Or Without You

Lado 2
1. Bullet The Blue Sky
2. Running To Stand Still

Lado 3
1. Red Hill Mining Town
2. In God’s Country
3. Trip Through Your Wires

Lado 4
1. One Tree Hill
2. Exit
3. Mothers Of The Disappeared

The Joshua Tree Live at Madison Square Garden 1987

Lado 1
1. Where The Streets Have No Name
2. I Will Follow
3. Trip Through Your Wires
4. I Still Haven’t Found What I’m Looking For

Lado 2
1. MLK
2. Bullet The Blue Sky
3. Running To Stand Still
4. In God’s Country
5. Sunday Bloody Sunday

Lado 3
1. Exit
2. October
3. New Year’s Day
4. Pride (In The Name Of Love)

Lado 4
1. With Or Without You
2. Party Girl
3. I Still Haven’t Found What I’m Looking For
4. 40

The Joshua Tree Remixes, Outakes & B-Sides

Remixes - Lado 1
1. One Tree Hill (St Francis Hotel Remix)
2. Bullet The Blue Sky (Jacknife Lee Remix)
3. Running To Stand Still (Daniel Lanois Remix)

Remixes - Lado 2
1. Red Hill Mining Town (Steve Lillywhite 2017 Mix)
2. With Or Without You (Daniel Lanois Remix)
3. Where The Streets Have No Name (Flood Remix)

Outtakes - Lado 3
1. I Still Haven’t Found What I’m Looking For (Lillywhite Alternative Mix ‘87)
2. One Tree Hill Reprise (Brian Eno 2017 Mix)
3. Silver and Gold (Sun City)
4. Beautiful Ghost/Introduction To Songs Of Experience

Outtakes - Lado 4
1. Wave Of Sorrow (Birdland)
2. Desert Of Our Love
3. Rise Up
4. Drunk Chicken/America

B-Sides - Lado 5
1. Luminous Times (Hold On To Love)
2. Walk To The Water
3. Spanish Eyes

B-Sides - Lado 6
1. Deep In The Heart
2. Silver And Gold
3. Sweetest Thing
4. Race Against Time

  • Dimensiones del Boxset: 320mm x 332mm x 75mm
  • Peso del Boxset: 5000g

Existen otras opciones que puedes consultar desde acá.

Tu banda, tus preguntas

Este jueves se cumplen 30 años del día que se lanzó The Joshua Tree, Adam, Bono, The Edge y Larry estarán en línea y en vivo respondiendo nuestras preguntas acerca de este disco icónico.

Podemos preguntarles acerca del legendario The Joshua Tree lanzado en 1987 y sobre la subsiguiente gira en la que U2 llevó a The Joshua Tree a la ruta, tocando por primera vez en estadios abiertos.

¿Cuáles son tus preguntas?

¿Cuál fue la canción que casi no lo logra?
¿Cuál es tu momento destacado personal de 1987?
¿Cómo fue grabar en la casa de Adam?
¿Qué canción del disco probó ser la sorpresa más grande?

Tu banda, tus preguntas, publícalas en los comentarios debajo del artículo de U2.com, o en las redes sociales oficiales: Facebook, Twitter, Instagram, Google+ y Tumblr. Usa el hashtag #AskU2 #U2TheJoshuaTree2017

El jueves ingresa en la página de Facebook de la página este jueves desde las 3pm (hora del ESTE) para verlos en vivo, respondiente tus preguntas.

Fuente: U2.com

U2, The Joshua Tree - Miedo y Amor en América [artículo completo de la revista MOJO]

SUEÑOS AMERICANOS

THE JOSHUA TREE FUE EL DISCO QUE LANZÓ A U2 A LA ESTRATÓSFERA – MUSICAL Y COMERCIAL – Y CONSUMÓ UN ROMANCE CON LOS 50 ESTADOS QUE, INCLUSO, RATTLE AND HUM NO PODRÍA CONSOLIDAR.

Treinta años después, en un extraño clima de retrospección, lo están llevando nuevamente a la ruta, solo para encontrar paralelos inquietantes entre 1987 y 2017. “Parece que hemos completado todo un círculo,” le dicen a Tom Doyle. Fotografías de Anton Corbijn.

SUN DEVIL STADIUM, TEMPE, ARIZONA, 20 DE DICIEMBRE DE 1987. En la noche final del The Joshua Tree Tour y, sobre el escenario, en las mentes híper-atentas de los cuatro miembros de U2, el aire está cargado de peligro. El FBI está aquí, revisando a una multitud de 55 mil personas por un potencial atacante que ha amenazado de muerte al cantante Bono, declarando que le disparará esta noche si se atreve a cantar el tercer verso de “Pride (In The Name Of Love)”, que aborda directamente el asesinado del Martin Luther King, 19 años atrás.

Han pasado solo siete años del asesinato de John Lennon en New York, así que el FBI está tomando las amenazas de muerte contra estrellas de rock seriamente. En el escenario el cantante de 27 años de edad está pensando: ¿Estará en el estadio? ¿Podría estar en el techo de las tribunas? ¿En las vigas?

Ninguno nadie se había alejado de expresar su punto de vista, U2 había provocado problemas ochos meses atrás cuando había elegido comenzar la gira en Tempe, arribando a la ciudad para descubrir que el recientemente electo gobernador republicano de Arizona, Evan Mecham, había cancelado el Día de MLK, un feriado pago para los empleados en homenaje de King, alegando que había sido establecido ilegalmente por su predecesor. Como resultado, Stevie Wonder ya había anunciado que boicotearía al estado. Después, Public Enemy iría más lejos, con “By The Time I Get To Arizona”, una canción de protesta con un video donde aparentemente colocan una bomba en la parte inferior del auto del gobernador. Antes del lanzamiento de la gira en el Activity Center de Tempe con una capacidad para 12 mil personas el 2 de abril, U2 hizo una “contribución financiera considerable” al Comité de Vigilancia de Mecham, una organización comprometida para removerlo del poder y, en la noche, hicieron que el promotor Barry Fey leyera la declaración de la banda: “Mecham es una vergüenza para el pueblo de Arizona…”

“Teníamos un ataque contra él,” dice Bono hoy, recordando el show del 20 de diciembre. “El circo ambulante había llegado y estábamos en una batalla campal por el honor del Dr. King. Había muchas amenazas de muerte y una de ellas fue tomada seriamente. El FBI vino y nos dijo a todos: ‘¿Quieren seguir adelante con el show?’ Y lo hicimos.”

Diecisiete canciones después, U2 se lanzó a “Pride”. En el tercer verso, Bono se agacha en el frente del viejo escenario y cierra sus ojos para cantar. “Llegué al final de verso y claramente no estaba muerto,” dice riendo. “Pero no solo eso… Adam Clayton estaba parado en frente mío.”

Asombrosamente, el bajista de U2 lo había protegido poniéndose entre Bono y la audiencia, listo para recibir la bala o disuadir al tirador. “Es extraño lo que pasa por tu cabeza,” dice hoy Clayton. “O quizá ni siquiera a través de tu cabeza. Quizá es solo algo instintivo de atrever a alguien a llevar a cabo una amenaza como esa.”

The Edge, con el habitual don del guitarrista por el eufemismo, dice, “Solo pensé, ese es un compañero…”

LA GIRA ORIGINAL PARA THE JOSHUA TREE FUE UNA LLENA DE INCIDENTES Y DRAMA. Hoy, 30 años después, U2 se está preparando para hacerlo nuevamente, en un lapso de unos tres meses se los verá tocar el disco completo en estadios de Norteamérica y Europa. Algunas de sus canciones – “Exit”, “In God’s Country”, “Trip Through Your Wires” – raramente han sido interpretadas por la banda. En el caso de “Red Hill Mining Town”, que en la estimación de Clayton sufrió de un “problema de medio-tempo,” la estarán tocando en vivo por primera vez.

El anuncio del The Joshua Tree Tour 2017 es algo sorpresivo por dos razones. En primer lugar, U2 siempre ha resistido a la nostalgia de discos clásicos. En segundo lugar, ya habían hablado acerca de sus planes de lanzar el nuevo disco en progreso Songs Of Experience este año y terminar el iNNOCENCE + eXPERIENCE Tour. ¿Entonces, qué cambió?

“Bueno, las canciones nuevas estaban listas para salir,” dice Bono, “y entonces el mundo cambió. Tuvimos uno de esos momentos en donde te decís, ‘Apartémonos de esto por un segundo.’ Es un disco muy personal, y no se va a convertir en un disco político de la noche a la mañana. Pero ahora tiene que pasar por el filtro de lo que está pasando en el resto del mundo.”

“Todos pensamos, está bien, mejor nos damos un momento para recapacitar acerca de esto. Realmente, queremos reflejar nuestra respuesta.”

“Contextualmente,” agrega Clayton, The Joshua Tree parecía en cierto modo reflejar los cambios que estaban sucediendo en el mundo durante el período Thatcher/Reagan. Parece que hemos cerrado un círculo completo y estamos nuevamente ahí con un elenco personajes diferentes.”

La idea inicial de U2 era realizar solo un par de shows, posiblemente en festivales en el Reino Unido y en los Estados Unidos, luego el plan se disparó. Una inspiración pudo haber sido la aclamada gira The River Tour de 2016 de Bruce Springsteen – tanto por la forma en la que pareció permitir a Springsteen hacer un balance como por su éxito monetario (The River fue la gira de mayor recaudación del año). “Como Bruce Springsteen dijo recientemente,” observa el baterista de U2 Larry Mullen Jr, “las canciones te llevan de vuelta y te llevan hacia adelante. Creo eso.”

“Si recuerdas, fui uno de los que quiso cortar al Árbol de Joshua,” bromea Bono. “Pero creo que la experiencia de Songs Of Innocence tuvo un profundo efecto en todos nosotros. Si quieres ir al futuro, tienes que al menos ir a visitar al pasado. No tienes que quedarte allí, pero tienes que visitarlo.”

The Joshua Tree – hoy rondando los 30 millones de copias vendidas mundialmente – fue la carta de amor ambivalente de U2 a los Estados Unidos, un disco compuesto y lanzado en la época de Reagan, que ahora será revivido en la incierta era de Trump. En 1987, Bono era citado diciendo que las letras del disco eran acerca de “mi amor a América y mi temor a lo que América podría llegar a ser.” Tres décadas después, sigue siendo una declaración potente.

Cuando se trata del recientemente asumido presidente Nº 45, U2 ya ha establecido su postura, incluyendo videos tomados de la campaña de Trump en sus dos espectáculos realizados el año pasado. En Las Vegas en septiembre, durante la canción “Desire”, Bono le hizo el eco al entonces candidato republicano repitiendo la frase, “¿Qué tienes que perder?” con la respuesta, “¡Todo!” En California, al mes siguiente, el cantante dialogó furiosamente con clips de Trump durante “Bullet The Blue Sky” de The Joshua Tree antes de gritar, “¡Candidato… está despedido!”

“Bueno, mi salida contra Trump era mucho más personal que política, en realidad,” dice ahora Bono. “Fue una cuestión de conciencia para mí. Su amenaza a los protestantes con violencia me puso en guardia (risas), ya que naturalmente soy uno de esos protestantes.”

Por supuesto, pocos predijeron que Trump llegaría a la presidencia. Pero ahora que ocupa la oficina más importante, le presenta a Bono un dilema. ¿Como artista, seguirá criticando a Trump, sabiendo que, como imagen líder de la campaña ONE que lucha contra la pobreza mundial, ha adoptado una postura bipartidista con George W. Bush y Barack Obama, teniendo que bajar su ira si tiene alguna esperanza de trabajar con él? Es una pregunta por la que el cantante aun está claramente trabajando la respuesta.

“Espero que la organización pueda sufrirme rompiendo filas,” suspira. “Pero soy un artista, como así también, un miembro de ONE, y a veces, tengo que pararme y decir la verdad como la veo al poder. En mi trabajo en la campaña ONE, si podemos encontrar un terreno común para trabajar, estaré muy feliz de hacerlo. Tengo un mensaje de un socio de hace mucho tiempo del presidente Trump que me llegó y dice, ‘Mira, no estamos pensando en el pasado, estamos pensando acerca del futuro, y por favor estate listo para trabajar juntos.”

¿Pero Bono puede realmente imaginar hacer eso?

“Mis pensamientos eran… si hay algo real detrás de eso, y hay compromisos reales – y se que su hija Ivanka está muy interesada en cuestiones de género – entonces trabajaríamos juntos. Pero sigo teniendo sentimientos muy fuertes acerca de América y no es probable que me detenga.”

En otras palabras, como el resto de nosotros, Bono está observando este rápido movimiento de noticias, y preparándose para cualquier cosa. Sin embargo, insiste con que el tramo norteamericano del The Joshua Tree Tour 2017 estará basado en problemas y una “meditación sobre América.”

“Así que cuando canto ‘Red Hill Mining Town’ donde sea, es resonante ahora,” señala. “La América que encontramos cuando éramos veinteañeros no es diferente de la que está ahí ahora.”



NO QUERÍA QUE THE JOSHUA TREE SONARA COMO UNA BANDA
Cómo Brian Eno cambió a U2.
Por Brian Eno

NO CONOCÍA MUCHO acerca de U2 antes que entraran en contacto conmigo, conocía una o dos de sus canciones. Me gustaba mucho “Sunday Bloody Sunday”. Estaba viviendo en Norteamérica en ese momento y no estaba pensando mucho acerca de producir. Realmente, me tomó por sorpresa que se pusieran en contacto conmigo.

Recuerdo la primera conversación que tuve al teléfono con ellos, le decía a Bono, “Lo único es que, ya sabes, si trabajo contigo, probablemente vaya a presionar a la música en una dirección completamente diferente.” Él me dijo, “Eso es exactamente lo que queremos hacer,” todavía me sentía muy cauteloso sobre todo esto porque soy muy obstinado. Nunca he sido esa especie de productor que se sienta ahí y que sonríe mientras algo que está pasando no le gusta. Siempre creo que mi responsabilidad es tratar de hacer la mejor música posible que pueda imaginar.

Venimos de diferentes orígenes musicales. Me había estado moviendo hacia una música más tranquila y silenciosa que era la dirección opuesta a donde ellos querían ir. Tenían una trayectoria de carrera obvia frente a ellos si querían tomarla y no lo hicieron. Querían hacer algo más que eso.

La relación de trabajo, como siempre, necesitó de un tiempo para establecerse. Los diferentes papeles que las personas tomaron se ubicaron bastante rápido. Por supuesto, Bono es muy visionario y ambicioso. Creo que una de las cosas que me impresionaron acerca de la banda fue que eran muy renuentes a conformarse con algo menos que absolutamente brillante. Son muy trabajadores. Muy determinados y obstinados. Casi testarudos. Tiendes a pensar, Dios, la hacen difícil ellos mismos a veces.

Una de las cosas que traje conmigo fue que la música moderna se hace en los estudios. Así que posiblemente te pierdes un montón de oportunidades si solo ensayas tu música y te paras frente a micrófonos y la interpretas. Un montón de cosas que ellos estuvieron escuchando y disfrutando, musicalmente, realmente fueron productos del estudio, por ejemplo, las grabaciones de los Talking Heads. Ellos empezaron a entender que están esas cosas que puedes hacer en estudios que no podrías de otra manera.

No quería que The Joshua Tree sonara como una banda, nunca estoy feliz cuando escucho música y tengo una imagen en mi cabeza de cuatro personas tocando instrumentos. Lo que quiero es algo diferente a eso. Quiero una película de algún tipo. Siempre quise crear grandes imágenes en las mentes de las personas y una de las maneras en las que pensé fue decir, no quiero que la música tenga un claro marco. No quiero que las personas solo escuchen la guitarra, el bajo, la batería y la voz. Quiero que esos sonidos se ubiquen dentro de un mundo sónico de alguna clase. Ese fue mi pensamiento – tratar de expandir la música de alguna manera para hacer una imagen mucho más grande.



FUE EN LA PRIMAVERA DE 1985, mientras giraban para presentar The Unforgettable Fire* que llegaron a las principales ciudades de los Estados Unidos, ese U2 empezó a enamorarse fuerte por América. Viajando en autobuses prestados por estrellas country – los interiores de un roble oscuro que, como Adam Clayton recuerda, “parecían un poco a un bar del lejano oeste… inevitablemente tendrían un set de cuernos de vaca en alguna parte” – los miembros de la banda recorrieron millas y millas a través de ese basto continente.

Mirando a ese interminable y épico escenario, viendo sus rostros reflejados en el vidrio de las ventanas del autobús de la gira, empezaron a preguntarse cómo encajaron en ese enorme cuadro. “No solo llegamos, tocamos en las ciudades de moda y a la mierda,” argumenta Bono. “Nos encantaron los paisajes por donde pasábamos. Esa América mítica, creo que todos perdíamos en eso.”

Para pasar sus horas de inactividad, la banda se empapó del americanismo: leyendo Flannery O’Connor, Norman Mailer y Raymond Carver, sintonizando estaciones de radios locales para escuchar country y blues, deteniéndose en paradas de camiones que vendían sombreros de vaqueros y chalecos de cuero. “Éramos parte del movimiento post-punk,” dice Edge, “que era la negación del blues y las influencias americanas. Fue como un manantial de inspiraciones que pudimos aprovechar.”

Al mismo tiempo, mientras su público aumentaba al nivel arena y The Unforgettable Fire alcanzaba el número 12 en los Estados Unidos, los hits no se daban ahí para U2, con “Pride (In The name Of Love)” decepcionantemente atascado en el puesto 33 en el Billboard Hot 100. “Tratábamos de llegar a la radio e imponer una canción,” admite, el entonces manager de la banda, Paul McGuinness, “y no tuvimos éxito haciendo eso.”

Entonces, en el verano de 1985, llegó el Live Aid, en el que U2, inicialmente, creyó que lo habían arruinado. Bono desapareció del escenario durante “Bad” – la elegía de adictos de The Unforgettable Fire – mientras trabajaba para subir a una chica del público para un baile. Entre tanto, su espacio de tiempo se evaporó, forzándolos a cortar “Pride” del set programado. Sin embargo, el drama sucedía frente a cerca de dos mil millones de pantallas de televisión, y fue esa actuación la que lo logró. “Tuvo un enorme efecto en la carrera de U2,” dice McGuinness. “Todos los discos alcanzaron los rankings al día siguiente.”

Mucho, entonces, se estaba jugando en el próximo disco de U2. En enero de 1986, siguiendo una experiencia positiva en locaciones como Slane Castle cerca de Drogheda con Brian Eno y Daniel Lanois para The Unforgettable Fire, el mismo equipo entró a Danesmoate, una mansión georgiana ubicada en la ladera de las montañas de Wicklow, en la parte sur de Dublín. Al quitar la puerta entre sus salas de estar y de techos altos y reemplazándola con una placa de plexiglás, formaron un entorno de grabación donde se liberarían de las presiones del tic-tac del reloj del estudio.

“Edge lo encontró… creo que necesitaba más salas para su equipamiento de guitarras,” bromea Mullen. “Fue algo diferente, con pocas distracciones. La casa tenía un ambiente especial.”

En contraste con las producciones contundentes y cada vez más digitales de los 80, Edge recuerda que la parte de la inspiración sónica para The Joshua Tree vino del disco de 1985 de Nick Cave & The Bad Seed, *The Firstborn Is Dead”, grabado en una cámara de reverberación en los Hansa Studios de Berlín. U2 reclutó a su coproductor, Mark “Flood” Ellis, para sus sesiones. “Simplemente pensamos, esto es lo que queremos… el sonido de una sala,” dice el guitarrista. “Ese ambiente, esa sensación no clínica.”

“Fue nuestro taller de sonido,” dice Clayton. “Simplemente llegamos, hicimos ruido y dejamos que la química de la banda, Brian y Danny sucediera.”

Entonces, como ahora, U2 era una banda sin una fórmula creativa, tanto como para ayudarlos o para obstaculizarlos. Brian Eno admitió en 2006 que esto era a veces una manera complicada de operar. “Se estaban moviendo hacia una manera de trabajar más exploratoria,” recordaba. “[Pero] entonces te metes en ese problema de ir al estudio y ahí realmente no hay nada de donde empezar y eso es un poco aterrador.”

“Para nosotros la magia a menudo sucede en esos momentos donde nadie está prestando atención,” explica Edge. “Se trata de experimentación, exploración y descubrimiento.”

ADEMÁS, LA CRISIS DE CONFIANZA Y COMPROMISO que U2 había sufrido alrededor de October de 1981 – cuando ellos lucharon dolorosamente con la vida en una banda de rock and roll encuadrada con la fe cristiana que tres de cuatro de ellos apoyaban – aun no se había resuelto del todo. “Éramos y aun seguimos siendo creyentes lectores de la Biblia,” apunta Bono. “Y eso te hace una compañía extraña. Había un poco de… ¿somos unos bichos raros? Y la respuesta… Sí. Estábamos luchando por razones para estar en la banda y no dejar que la banda destruyera nuestras vidas y nuestros matrimonios.”

Algo de esa angustia salió a la superficie en “With Or Without You”, una canción que atrapó a Bono entre una vida de domesticidad y una artísticamente libre. “Tenía algunas cosas emocionalmente difíciles sucediendo,” confiesa. “No entendí en ese momento la libertad que recibiría de una relación comprometida. (Risas) Me sentía culpable si me ponía a hablar con alguien en la compañía discográfica que fuera realmente atractiva. Es por eso que ‘With Or Without You’ es tan operístico, y eso está bien.”

La referencia para la canción, originalmente, vino de los playbacks de estudio de Suicide (en particular, Cheree del disco epónimo debut de 1977, del dúo electrónico de New York) y del arribo de la Guitarra Infinita del amigo de Lanois, Michael Brook – un prototipo que prometía un sostenido que, si se ensamblaba equivocadamente, le daría a quien lo usara descargas eléctricas. En las manos de Edge produjo el corazón de la canción.

“Estoy en una habitación experimentando con esta cosa,” recuerda, “y [el cantante de Virgin Prunes y compadre de U2] Gavin [Friday] y Bono están en la otra habitación escuchando ‘With Or Without You’. De pronto me escuchan y yo no estoy escuchando la pista y ellos salen diciendo, ‘¿Qué carajos es eso? Es increíble.’”

Otro momento de espontaneidad inspirada vino cuando la banda estaba tocando sobre una parte de la batería de Mullen recuperada de una pista abandonada, llamada “Under The Weather Girls” y Lanois comenzó a cantar un gancho vocal en un estilo soul en el oído de Bono. “Dijo, ‘¡Esta bien, no cantes más!’” recuerda Lanois. “Y luego se fue.” El resultado fue la búsqueda de luz y teñida de góspel, “I Still Haven’t Found What I’m Looking For”, creada virtualmente en el lugar. “No creo que hubiera sucedido si Danny no estaba en la sala,” admite Bono.

Los títulos provisionales para el quinto disco de U2 comenzaron a emerger – The Desert Songs, The Two Americas – en parte informado por los recientes viajes de Bono a Etiopía y Centroamérica: en El Salvador fue testigo de primera mano de la intervención de los Estados Unidos en la guerra civil del país. “Sí, los viajes a El Salvador y Nicaragua fueron realmente reveladores,” dice. “Fui con esa especie de grupo cristiano de izquierda que estaba rescatando personas. Pero, también, fuimos a territorio respaldado por rebeldes y nos asustamos mucho cuando fuimos testigos, a lo lejos, de un bombardeo de un territorio rebelde.”

El resultado fue el estruendoso zepeliano “Bullet The Blue Sky” en la que Bono representó a Reagan con “su rostro rojo como una rosa en un arbusto de espinas” arrojando cientos de dólares. Antes de grabar su tremendo solo de guitarra, Edge fue instruido vívidamente por Bono al decirle “pon a El Salvador a través de tu amplificador.” Por otro lado, lo que Clayton llama la “oscuridad del escuadrón de la muerte” de “Mothers Of The Disappeared” fue un himno para aquellos que habían sido “desaparecidos” en las manos de regímenes en Centroamérica y Sudamérica.

“Es algo ominoso,” dice el bajista de la canción. “Pero hay un optimismo en la melodía que puede sobrevivir a esas fuerzas oscuras, así como el reconocimiento que esas fuerzas oscuras son demoníacas en estas situaciones.”

A medida que las sesiones para lo que se volvería The Joshua Tree se aceleraban a la meta final, una canción estaba resultando casi imposible que diera en el clavo. Construida alrededor de un riff de guitarra de Edge con triple eco, estuvo concebida como una canción que resumiría todas las ideas de la banda para el disco y que caminaría alto en el establecimiento en vivo (sin presiones entonces). Pero la creación de “Where The Streets Have No Name” enfureció y exasperó a todos los involucrados.

“Era más como Neu! que cualquier otra cosa que hayamos hecho antes,” dice el guitarrista. “Ninguno de nosotros había tenido que tocar con esa clase de precisión y disciplina.”

Daniel Lanois recuerda tener que “conducir” a U2 a través de los cambios de la canción, compuesta en una enorme pizarra, en la que señalaba los puntos apropiados con un taco de pool. “Creo que podríamos decir de manera diplomática y justa,” dice, “que U2 aun no había completado sus doctorados físicos en música. Así que tuve que ser un profesor de ciencias.”

Pero los ajustes continuaron en el master tape de la canción, con acordes y partes que eran indefinidamente cambiados. Al final de esa cuerda, Eno trataba de establecer un “accidente” para borrar la pista y forzar a U2 a comenzar de nuevo, solo para ser contenido de hacer eso por el ingeniero Pat McCarthy. “Eno no era tan paciente como lo era en ese momento,” se ríe Lanois. “Era un viejo malhumorado, incluso en aquel entonces.”

“Fue una saga ridícula, esa canción,” lamenta Eno. “Dios, fue terrible. Estimo que el 40 por ciento del tiempo se perdió en esa única canción. Se volvió una especie de extraña obsesión. Así que pensé, bueno si el tape se pierde o se daña, podríamos empezar de nuevo. [Pero] no lo hice.”

En la última etapa, U2 trajo a Steve Lillywhite – productor de sus primeros tres discos y un confiado par de oídos, especialmente, donde se trataba de potenciales singles. “Brian y Danny estaban un poco fritos,” dice hoy Lillywhite. “Fue un caso de pase de mando.” Especialmente importante era la mezcla de Lillywhite de “With Or Without You”. “Fue como abrir una flor,” dice. “Toda la canción solo sigue prolongándose.”

“Un gran 45, como se los conocía,” dice Bono. “Nunca fuimos geniales en ese tipo de compresión y coherencia. No fue el fuerte de U2. Steve hizo una mezcla magistral y de repente se puso en foco. ‘With Or Without You’ y ‘I Still Haven’t Found What I’m Looking For’ se terminaron juntas justo al final. Así que ahora teníamos dos singles. La banda que usualmente no tenía ninguno. Y la emoción de eso… eso es lo que creo que cambió todo para nosotros.”

EN MARZO DE 1987, “WITH OR WITHOUT YOU” comenzó a llenar las ondas radiales, y se convirtió en el primer single número 1 de U2. Pero la transición del grupo de arenas a estadios no estaba destinada a ser elegante. El show en vivo de U2 de 1987 era un espectáculo en la cuerda floja y, algunas noches, se caían de ella. “Era tanto excitante como aterrador,” dice Mullen. “Para ser honesto, creo que tuvo el mayor impacto en el cantante.”

La inconsistencia de U2 como una banda en vivo en algunas noches enojarían a Bono, cuyos intentos de conectar con la audiencia a menudo llevaban un aire de desesperación. “Éramos unos luchadores callejeros en vez de boxeadores,” reflexiona. “Ser potenciados por el Espíritu Santo es una cosa. Ser potenciados por la furia de tu propio enojo es otra, y en una gran noche (risas) era lo primer. Pero a menudo parecíamos estar alejados de la banda que queríamos ser. Y to no estaba ayudando a las cosas. Quiero decir, necesitaba algún tipo de asesoramiento. Definitivamente. Porque esas canciones estaban desbloqueando todo tipo de cosas en mí.”

“Así que tocaríamos ‘Exit’ [inspirada en el asesinato de Gary Gilmore, como es reflejado en The Executioner’s Song de Norma Mailer], y es una canción realmente oscura. Realmente es negra, y llevaría a la banda a una oscuridad conmigo. Ocasionalmente, terminaría en la audiencia, o me caería del escenario, o haría algo estúpido y me dañaría a mí mismo.”

La lista de calamidades de Bono incluía abrirse su barbilla con el proyector de mano durante “Bullet The Blue Sky” en el primer show en Tempe, después en Washington DC, resbalarse en un escenario mojado y dañarse tres ligamentos de su clavícula izquierda, forzándolo a actuar con un cabestrillo. En retrospectiva, ¿era la imprudencia del cantante una forma de auto dañarse por poder?

“Sí, no es maravilloso, y no es psicológicamente sano,” concede Bono. “Recuerdo uno de los shows que estábamos tocando en algún lugar y me volví sombrío. A veces, si realmente quería batirme, solo debía meter mi cabeza en el bombo de la batería (risas). Me enfrentaría al público, pero con el bombo de la batería de Larry golpeando dentro de mi cabeza. Y, hombre, puede patearte la cabeza.”

Es fácil olvidar lo jóvenes que eran los miembros de U2 en 1987 – hombres apenas pasando sus 25 años, de pronto arrojados al extremo profundo. “Era como, ¡Guau! Esta es una curva de aprendizaje escarpada,” recuerda Edge. “Hacer esto en público, ahí afuera frente a un estadio lleno de gente.”

“Acabo de recordar la miseria total de eso,” admite Clayton. “Es lamentable de decir, pero esa gira, en aquel momento cuando deberíamos estar disfrutando de nosotros mismos y regocijándonos en el éxito, estábamos tratando de averiguar cómo interpretar las canciones en estadios en días cuando no había refuerzos de videos. Y fue muy duro.”

Cada noche, como Paul McGuinness recuerda, había un after-show post-mortem donde él y la banda evaluaban la actuación. A menudo, los ánimos se desataban cuando se trataba de las peligrosas bromas de Bono: “Habría una discusión y prometería no hacerlo de vuelta. Pero, esas promesas no siempre se mantenían.”

Noche tras noche, U2 comenzó a juntar su actuación, para brillar más brillante. La demanda también estaba creciendo, y en un tramo en el verano europeo, agotaron dos shows en Wembley Stadium. Mientras tanto, The Joshua Tree se había vuelto el disco de venta más rápida en la historia de los charts del Reino Unido. En su retorno a América, donde el disco había acaparado el primer puesto por nueve semanas, U2 anotó su segundo single número 1 de los Estados Unidos con “I Still Haven’t Found What I’m Looking For”.

Un momento para una reflexión feliz, tal vez, pero no – la furia de Bono retornó en el McNicols Sports Arena en Denver el 8 de noviembre de 1987, cuando las noticias que llegaron del horrible bombardero del Día del Recuerdo en Enniskillen donde 11 personas, muchos de ellos pensionados, fueron asesinados por el IRA, con otros 63 heridos.

Lejos de casa, en el escenario, en un enfurecido discurso, Bono declaró: “¡A la mierda la revolución! ¿Cuál es la gloria de bombardear un desfile de pensionados de la tercera edad del Día del Recuerdo? Dejarlos morir, o inválidos de por vida, o muertos bajo una pila de escombros de una revolución que la mayoría de las personas de mi país no quieren.”

Era U2 contra el IRA: “Les costamos dinero en los Estados Unidos,” dice Bono ahora, “porque estábamos haciendo campaña contra NORAID, el brazo de financiamiento del IRA. Hablando de eso en ciertos vecindarios [de vuelta en casa], no éramos muy bienvenidos.”

¿El grupo temía represalias? “Eso realmente nunca entró en nuestras mentes,” dice Edge. “Simplemente nos sentimos obligados.”

“Ya sabes,” suspira Clayton, “cuando uno se enfrente a una organización terrorista o, ciertamente, a una cultura que se ha acostumbrado a la ley de los pistoleros, no estás tratando con personas racionales. Pero esa no es una razón para no hablar de ello.”

En medio de este torbellino, con The Joshua Tree en la cima de los charts de discos en 20 países, U2 se aclimató a su nuevo nivel de éxito. Bueno, más o menos. “Viendo hacia atrás,” dice Edge, “puedo ver que ahí había muchas cosas sucediendo en donde comenzamos a mostrar los signos del estrés de todo eso y el impacto sobre nosotros como individuos.”

“La forma de encajar dentro del mundo y evaluar las cosas es alejarse un poco,” dice Clayton. “Desafortunadamente, mi respuesta a eso fue que te vuelves un poco idiota (risas). Y entonces, eventualmente, te calmas.”

EL DESCUBRIMIENTO DEL TEQUILA POR PARTE DE U2, CIERTAMENTE, AYUDÓ. En algún lugar en el medio de la gira, gracias al espíritu social-lubricante mexicano, la banda comenzó a relajarse y divertirse. “Descubrimos el tequila al revés,” recuerda Edge. “Alguien pone su cabeza hacia atrás y le ponen sal en su boca, una lima apretada, y dos shots de tequila. Su cabeza es sacudida y entonces luego se pone de pie y lo traga.”

Después del show, la fiesta llegaba en pocas horas. Para las 5am, los U2 estaban a menudo buscando un jacuzzi. “Podías ver salir el sol desde un jacuzzi dudosamente limpio,” recuerda Clayton, “compartido con todos tus compañeros.”

Otra forma para desahogarse fue The Dalton Brothers, la falsa y poco ensayada banda de country y western que impulsivamente se juntó para hacerles de soporte una noche en Indianápolis cuando la banda original, Los Lobos, estaban demorados a causa del mal tiempo. Con pelucas de cuarta, lentes y sombreros de cowboy, como Alton Dalton (Bono), Luke (Edge), Duke (Larry) y Betty (Adam), tocaban covers de mala calidad como “Tequila Sunrise” de Eagles y “Lost Highway” de Hank Williams, para abucheo de sus propios fans que no los reconocían.

“Otra vez, creo que, sin el refuerzo del video, nadie podría vernos realmente,” dice riendo Clayton. “Todos escuchaban que era una especie de banda mala de música country.”

“Tomamos el trabajo increíblemente de forma seria,” dice Edge. “Pero nunca nos tomamos a nosotros mismos seriamente. Siempre tenemos una risa. Siempre entendimos esa diferencia.”

Por otro lado, ser acogidos por el mundo del espectáculo de Hollywood tomó algo de tiempo para que U2 se acostumbrara. Cuando Jane Fonda lanzó una fiesta en su honor, la banda, equivocó la etiqueta, apareció horas más tarde cuando la mayoría de los invitados se habían ido. En Las Vegas, en el Casino Golden Nugget, sentados en una mesa de la primera fila para un show íntimo de Frank Sinatra, de pronto se dieron cuenta que estaba tremendamente mal vestidos. En un momento la estrella pidió que una luz iluminara la mesa de U2, ofreciendo las irónicas palabras, “Pueden ser los números 1, pero no han gastado ni una moneda en sus ropas.”

“Recuerdo a Bono agarrándome,” dice Paul McGuinness, “diciendo, ‘Oh Dios, ¿qué hacemos?’ Le dije, levántate y saluda al público.”

“Frank estaba genuinamente sorprendido por la falta de elegancia, él acababa de presentarnos a su multitud incrustada de diamantes,” dice Bono. “Parecíamos un grupo de vagabundos. Pero ese fue un gran momento.”

Menos bienvenida fue la creciente obsesión de Michael Jackson con U2 después de que The Joshua Tree venciera a Bad en los Grammy como Disco del Año en 1988. Posteriormente, solicitó al management de U2 un permiso para enviar un equipo privado de filmación a Dublín para grabar a la banda trabajando en el estudio. “Michael quería observarnos en nuestro hábitat natural,” señala Bono, aun incrédulo. “Pensé que sería un poco extraño,” dice McGuinness. Comprensiblemente, dijeron que no.

De hecho, U2 tenía sus propios planes para una película, con un equipo haciéndoles de sombra a través del The Joshua Tree Tour que se transformaría en Rattle And Hum, una película autofinanciada que se les escapó cuando Paramount se involucró. Edge recuerda que las alarmas sonaron en una reunión con los jefes del estudio donde posters promocionales de casi 2 metros de los miembros de la banda les fueron presentados: “Habían retocado toda mi barba.”

Posteriormente, despreciada como una desafortunada entrega servil a Yanquilandia, Rattle And Hum, a pesar de todo, tuvo sus momentos inconoclastas y brillantes, como cuando se ven a los U2 trabajando en los acordes para “All Along The Watchtower” de Dylan/Hendrix, minutos antes de subir al escenario para un concierto al aire libre en Justin Herman Plaza de San Francisco.

“Estaba muy avergonzado porque solo tenía dos cuerdas funcionando [en mi guitarra],” dice Bono. “Pero pensé que sería bastante bueno hacer algo así, como una banda de garaje. Bob Dylan siempre decía, (imitando la voz seca de Dylan) ‘Gracias por tu “All Along The Watchtower”. Nunca llegué a terminarla…’”

Sin embargo, la muy publicitada Rattle And Hum – la película, el disco, la remera – gastó mucho del crédito que The Joshua Tree había acumulado.

“En vez de U2 rindiendo homenaje como amateurs,” dice Bono, “fue un poco como ‘ahora U2 cree que son expertos sobre la música americana’. Estuvimos descubriendo esa ‘autenticidad’ en una especie de fácil lectura de esa palabra que no era donde U2 debería estar. Parados ahí como ‘músicos reales’ con otros músicos reales mucho mejores (risas), vestidos como trovadores. Nunca podríamos competir en ese mundo de la tan llamada autenticidad. Fuimos de una tradición diferente. Fuimos de la no tradición.”

Por todos conocido, desde el escenario de su concierto de Año Nuevo de 1989, en The Point, Dublín, el cantante anunció que U2 tenía que irse y “soñarlo todo de nuevo”. Una canción del disco Rattle And Hum quizá apuntó el camino a seguir – la punzante, asistida con una batería mecánica, e impresionantemente modernista “God Part II”, particularmente la parte, *“No creo en los 60, la edad de oro del pop/ Glorificas el pasado cuando el futuro se agota.” ¿Un mensaje para ellos mismos, entonces y ahora?

“Bueno, esa es la insignia,” dice Bono, siendo dueño de la mezcla de sensaciones acerca de su pendiente período de retrospección. “Deberías hacer remeras con eso para esta gira… porque es así. Si miras en el espejo retrovisor por mucho más tiempo que este verano (risas), alguien podría llamar a la policía.”



“EXPECTATIVAS DE BLAKE”
De vuelta al estudio, el trabajo de U2 en Songs Of Experience continúa. Acá una actualización.

BONO YA ESTABA hablando del inminente lanzamiento de la segunda parte de la saga inspirada por William Blake, Songs Of Innocence / Songs Of Experience, tan pronto como el arribo del primero en septiembre de 2014. Pero no fue hasta el año pasado, después de completar lo que la banda aun considera el primer tramo del iNNOCENCE + eXPERIENCE Tour (regresará en la primavera de 2018) que U2 se puso, realmente, a trabajar.

Entonces, al final de 2016, y luego del impacto de las elecciones de los Estados Unidos, el trabajo se detuvo, llevándolos a repensar el proceso creativo. “He estado componiendo y cambiando un poco las cosas,” dice Bono. “Solo retocando. Edge, también.”

“Un par de canciones puede que obtengan actualizaciones en sus letras,” dice Edge, “y quizá escribamos una o dos canciones nuevas. Tenemos que reagruparnos y comparar notas y ver cómo nos sentimos, y cuáles son las implicaciones, basados en donde está el mundo.”

“Diría que estamos en la marca del 85%,” reconoce Clayton. “Tenemos, probablemente, cerca de 15 o 16 canciones que justificarían un lugar en el disco. Debemos bajarlas a 12, y es un caso de sacar y poner canciones de la narrativa, si lo prefieres.”

Más sorprendentemente, quizá – y quizá no – después de las sesiones reportadas con los productores Andy Barlow de Lamb y Jacknife Lee (que trabajó en How To Dismantle an Atomic Bomb de 2004), U2 ha estado reensayando los temas para Songs Of Experience, con una idea de cortar algunos de ellos en vivo en Electric Lady Studios en New York en marzo con Steve Lillywhite.

“La banda está ensayando ahora,” dice Bono, “así que van a pasar de la fase del ensayo a la fase de la grabación. Yo entraré y saldré. A ellos no les gusta que esté dando vueltas durante los ensayos (risas).”

“Una vez que habían decidido hacer esto, fui a ver los ensayos. Son realmente buenos. Más que buenos. Incluso aun geniales. Quiero decir, tienen eso que simplemente no puedes aprender, ensayar o lo que sea. Cuando ellos tocan como una banda y realmente están comprometidos, es como… te dejan con la boca abierta. Así que estoy interesado de ver a dónde va. Refiere al pasado, pero, se trata de donde estamos ahora.”

Sobre las canciones que, actualmente, Bono imagina que serán parte de la lista final, su favorita de hoy es “The Showman”. “Es un poco como Rubber Soul,” dice entusiastamente. “Se trata de cantantes. No de mi.” Para ilustrar su punto cita parte de la letra a MOJO: “The showman gives you front row to his heart / The shaman prays that his heartache will chart / Making a spectacle of falling apart / Is the heart of the show.” [“El showman te da la primera fila de su corazón / El chamán reza que su angustia rankeará / Haciendo un espectáculo del fracaso / Es el corazón del show.”]

Otras posibles inclusiones son “The Best Thing About You Is Me” y “The Little Things That Give You Away”, mientras que tanto “Red Flag Day” y “Summer Of Love” referencian a la crisis de refugiados en Europa. “Dos canciones que tienen una temática similar,” dice Bono, “sobre gente corriendo por sus vidas en el mismo Mediterráneo en que estamos corriendo a través de sombras. ‘Summer Of Love’ es terriblemente hermosa y vacía. Podría ser una gran canción y es pequeña. Esas son melodías reales. El rock progresivo enfermo ha sido derrotado. Está muerto. Pero no el espíritu de la innovación, no el espíritu de la experimentación.”

Clayton dice que se han aprendido lecciones después de Songs Of Innocence: “No hubo claridad en algunas de las mezclas y necesitamos ser un poco más inventivos sónicamente. Quiero decir, ese disco, cuando lo tocamos en vivo, las canciones se volvieron muy masculinas y duras, y realmente, no capturamos eso en la grabación. Así que nuevamente, una de las razones del porqué tratamos de atrasar un poco esto es que realmente queremos lograr las mezclas correctas. No queremos una sopa. Queremos un consomé.”

El plan, por ahora, es que Songs Of Experience sea lanzado en la segunda mitad de 2017. Famosas últimas palabras, por supuesto, como Bono reconoce. “La única prisa fue la arrogancia de decirle a todos que esta vez es en serio, que Songs Of Experience saldrá muy pronto. Y, por supuesto (risas), la flagelación pública del cantante solo deleita a la banda aun más.”



CON 1.1 MILLONES DE TICKETS VENDIDOS DENTRO DE 24 HORAS de venta, la gira de aniversario de The Joshua Tree devuelve a U2 a estadios, y nos recuerda – y a ellos – quiénes eran como una banda en un momento que era muy diferente y, de alguna manera, muy parecido. Para Bono, los preparativos han significado regresar al disco original y encontrarse con su yo interior. No ha sido una experiencia enteramente confortable.

“Puedo escuchar algunos artistas que habría estado escuchando,” dice, “ya sea Nick Cave o Echo And The Bunnymen. Puedo escucharlos en las letras. También puedo escucharlos, aunque a disgusto, en el canto. Es un gran canto y lo entiendo, y entiendo que es declarativo y abierto. Pero, eso me arruina la diversión.”

Lo que explica el por qué, para una nueva mezcla de “Red Hill Mining Town” dirigida para Steve Lillywhite y destinada para un futuro lanzamiento, Bono ha regresado al master y regrabado sus voces. “También hemos resaltado a la banda de bronces que fue grabada en ese entonces,” dice el cantante. “No puedes escucharla en la mezcla original.”

De alguna manera, por supuesto, a todos nos gustaría revisar el pasado y cambiar las cosas. U2 está en una posición privilegiada. “Creo que estos shows este verano,” dice Clayton, “serán acerca de tomar nuevamente el The Joshua Tree Tour y quizá infundir ese repertorio con algo de diversión y ligereza que nunca estuvo en el original. Así que creo que lo reclamaremos.”

Algunas cosas, sin embargo, merecen permanecer enfáticamente en el pasado.

“Se cometió un error imperdonable,” declara Bono, maliciosamente. “Creo que es importante estar de acuerdo con esto. Pero empezamos a usar botas de vaqueros. Y se que hay gente, particularmente, lectores de MOJO y algunos de ellos, tu sabes, respetadas figuras en el mundo de la gran composición, como Paul Weller, que nunca nos perdonó por lo de las botas…”

“Y aquí estoy diciéndoselo,” concluye firmemente, “tienes razón. Hay cosas que vale la pena guardar rencor al respecto, y esa es una de ellas. El sombrero de vaquero que he usado desde entonces. Podría usarlo nuevamente, pero prometo, que nunca usaré botas de vaqueros. Estoy listo para recibir algunos puñetazos. Creo que es momento.”

Fuente: Edición Nº 281 de la revista MOJO (gracias a @U2Uruguay por facilitarme el artículo)

U2 regresará el próximo mes a Electric Lady Studios con Steve Lillywhite

Songs Of Experience para más adelante este año, iNNOCENCE + eXPERIENCE Tour se continuará desde el próximo año

U2 estará regresando a Electric Lady Studios el próximo mes para continuar trabajando en Songs Of Experience con Steve Lillywhite produciéndolo. Esto es de acuerdo a un artículo de la nueva edición de la revista MOJO. Por la que también nos hemos enterado del lanzamiento de una nueva mezcla de “Red Hill Mining Town”.

Un artículo separado, titulado “Blake Expectations”, ofrece mayores detalles acerca de los planes para el disco nuevo de U2. El autor, Tom Doyle, escribe:

U2 ha estado reensayando las canciones para Songs Of Experience, con la idea de editar algunas de ellas en los Electric Lady Studios en New York con Steve Lillywhite.

El artículo menciona los comentarios previos de la banda acerca de querer repensar algunas cosas después de los cambios políticos del año pasado en los Estados Unidos y Europa. “He estado escribiendo y cambiando un poco las cosas,” dice Bono. “Solo retocando. Edge, también.” The Edge ofrece un poco más de detalle: “Un par de canciones puede que obtengan actualizaciones en sus letras, y quizá escribamos una o dos canciones nuevas.”

Pero Adam, fue más allá del clima político como la razón para no haber lanzado Songs Of Experience aun, y ofrece, también, algunas razones musicales:

“No hubo claridad en algunas de las mezclas [en Songs Of Innocence] y necesitamos ser un poco más inventivos sónicamente. Quiero decir, esa grabación, cuando la tocamos en vivo, las canciones se volvieron muy masculinas, duras y realmente no capturamos eso en la grabación. Así que nuevamente, una de las razones del porqué tratamos de atrasar un poco esto es que realmente queremos lograr las mezclas correctas. No queremos una sopa. Queremos un consomé.”

Adam dice que U2 está “en la marca del 85%” de tenerlo terminado, y que tienen unas 15 o 16 canciones que necesitan ser reducidas a 12 para el disco nuevo.

Bono menciona una canción nueva, “The Showman”, y dice que es su favorita en este momento. “Es algo como ‘Rubber Soul’,” dice. “Se trata de cantantes. No soy yo.” Menciona un poco de la letra en el artículo:

The showman give you front row to his heart
The shaman prays that his heartache will chart
Making a spectacle of falling apart
Is the heart of the show

Otras canciones mencionadas como probables para el disco nuevo son “The Best Thing About You Is Me” (es así como el artículo de la revista lo escribe, se supone que el título correcto es “The Best Thing About Me Is You”), “Red Flag Day” y “Summer Of Love”. La última es un título nuevo que Bono describe como “dolorosamente hermosa y vacía”. Dice que con “Red Flag Day” referencian a la crisis de refugiados en Europa.

El artículo de la revista MOJO, además, reporta que U2 está planeando lanzar Songs Of Experience en la “segunda mitad de 2017”, y que el iNNOCENCE + eXPERIENCE Tour continuaría en 2018.

Fuente: AtU2.com

U2 lanzará “Red Hill Mining Town” como un single

Originalmente, cuando se empezó a hablar acerca del The Joshua Tree Tour 2017, había surgido el rumor que U2 había remezclado un single de su disco original. En aquel momento no se pudo confirmar de que canción se trataba.

En la nueva edición de la revista MOJO, se ha revelado más acerca de este single. La canción será una mezcla nueva de “Red Hill Mining Town”, y estará mezclada por Steve Lillywhite. El artículo en MOJO revela que la banda ha regresado a los masters originales, y Bono ha grabado nuevas voces para la canción. “También hemos resaltado a la banda de bronces que fue grabada en ese entonces. No puedes escucharla en la mezcla original,” dice Bono. El artículo también menciona que la canción está “destinada a un futuro lanzamiento”, pero no se confirma si será como un single, o alguna otra cosa. Previamente, el diario británico The Independent, también había mencionado que habría algún tipo de relanzamiento para enmarcar el 30º aniversario del disco.

Bono comenta en el artículo que es como revisar su primer trabajo, “Puedo escuchar algunos artistas que habría estado escuchando, ya sea Nick Cave o Echo And The Bunnymen. Puedo escucharlos en las letras. También puedo escucharlos, aunque a disgusto, en el canto. Es un gran canto y lo entiendo, y entiendo que es declarativo y abierto. Pero, eso me arruina la diversión.”

La banda de bronces que Bono hace referencia es The Arklow Silver Band, a veces llamada “Arklow Shipping Silver Band”, una banda de bronces que fue formada en 1968. Ellos tienen su base en Arklow, Wicklow, Irlanda; surgiendo, originalmente, de un coro de chicos. La banda ha grabado muchos discos distribuidos localmente, y por supuesto, son bien conocidos por haber trabajado con U2 en 1987, sin embargo, como menciona Bono, su contribución fue difícil de escuchar en la versión original.

Solo una canción de The Joshua Tree nunca ha sido interpretada en vivo en un concierto, y es, justamente, “Red Hill Mining Town”. La banda lo intentó en una ocasión, se sabe que fue ensayada en una prueba de sonido el 28 de noviembre de 1987, antes de un concierto en Murfreesboro, Tennessee, pero nunca hizo su aparición en concierto. Si la banda quiere tocar el disco completo, necesitarán descifrar cómo hacerlo y esto le da sentido a que hayan estado trabajando en esta canción.

En 1987, la banda tuvo un gran interés en lanzar a “Red Hill Mining Town” como un single. U2 filmó un video para la canción con Neil Jordan a principios de 1987. Los fans habían estado al tanto del video por años, gracias a una entrevista de la Rolling Stone a The Edge, realizada la noche previa a la filmación del video. Pero no fue lanzado hasta noviembre de 2007, cuando la banda lanzó la edición por el 20º Aniversario de The Joshua Tree, que lo terminó incluyendo. Ned O’Hanlon discutió el video con fans mucho antes que apareciera, dijo, “Neil Jordan lo dirigió, que era, incluso entonces, un director de cine bastante serio. Creo que lo filmó en términos de cine. Pienso que fracasó al tratar de contar una historia que normalmente llevaría dos horas en tres minutos y medio, y simplemente no funcionó.” El plan había sido lanzar “Red Hill Mining Town” como el segundo single del disco, pero la infelicidad por el video, junto con las preocupaciones acerca de que Bono pudiera cantar la canción noche tras noche resultó en que la banda seleccionara “I Still Haven’t Found What I’m Looking For” en su lugar.

Esta no es la primera vez que U2 ha retornado a su material original de 1987 para trabajar más en él. En 1998 para promover el The Best Of 1980-1990, la banda regrabó “The Sweetest Thing”. La canción había sido lado B en uno de los singles de The Joshua Tree y fue lanzado como single propiamente dicho para promover el compilado. En 2007, Carl Glanville, ayudó a U2 a grabar material adicional para finalizar dos canciones, “Wave Of Sorrow (Rise Up)” y “Drunk Chicken / America”. Todas las restantes canciones lanzadas en la edición 20º Aniversario de The Joshua Tree salieron de las mezclas originales, y solo fueron esas dos las que tuvieron material adicional.

Fuente: U2Songs.com

The Joshua Tree de U2 en la nueva edición de la revista MOJO

Las estrellas de la tapa de la nueva edición de la revista MOJO sugieren que salir de gira con su más exitoso disco de 1987 se justifica por las resonancias contemporáneas.

U2 ha confesado a la revista MOJO sus razones para suspender el trabajo en el disco nuevo y tomar uno viejo – The Joshua Tree de 1987 – para salir de gira.

En un detallado, revelador y exclusivo reportaje, en la nueva edición que alcanzará las bateas del Reino Unido desde el martes 21 de febrero, el grupo explora las canciones y las circunstancias de su obra maestra de hace 30 años, un disco que lucha con los mitos y realidades de una América que apenas estaban empezando a descubrir.

The Joshua Tree parecía en cierto modo reflejar los cambios que estaban sucediendo en el mundo durante el período Thatcher/Reagan,” reflexiona el bajista de U2, Adam Clayton. “Parece que hemos llegado a una especie de círculo y estamos de vuelta ahí con un elenco de personajes diferentes.”

En 1987, ese elenco incluía al Gobernador de Arizona Evan Mecham, cuya negativa a reconocer al Día de Martin Luther King fue deploraba verbalmente por U2, provocando amenazas de muerte contra Bono en Tampa. “Vino el FBI,” le cuenta el cantante a Tom Doyle de MOJO, “y todos nos decían: ‘¿Quieren seguir adelante con el show?’ Y lo hicimos.”

Fue una cuestión de conciencia para mí. La amenaza [de Trump] de tratar a los protestantes con violencia me tenía en guardia.
Bono

En 2017, el “elefante en la habitación” es el Presidente Donald Trump, que fue criticado directamente por Bono durante la campaña electoral. Fue una postura inusualmente directa del cantante – es notorio (y a menudo vapuleado) por sus esfuerzos de encontrar un terreno común con aquellos en el poder, incluso con la más reciente administración Bush, con el fin de avanzar con causas que incluyen a ONE Campaign.

“Fue una cuestión de conciencia para mí,” explica Bono. “La amenaza [de Trump] de tratar a los protestantes con violencia me tenía en guardia, ya que soy naturalmente uno de esos protestantes.”

Bono afirma que ya ha recibido contactos de la nueva administración, pero aun está sopesando su respuesta.

“Un mensajero de un socio de hace mucho tiempo del Presidente Trump vino a decirme, ‘Mira, no estamos pensando acerca del pasado, estamos pensando acerca del futuro, y por favor estate listo para trabajar con nosotros.’”

30 años atrás, U2 no eran tan apreciados por su jugo político, aunque eran prominentes en el Live Aid y en el Conspiracy Of Hope Tour de Amnistía Internacional, y las relacionadas visitas de Bono a África y Centroamérica eran reflejadas en las canciones de The Joshua Tree.

“Los viajes a El Salvador y Nicaragua realmente me abrieron los ojos,” le cuento Bono a MOJO. “Fui con esa especie de grupo cristiano de izquierda que estaba rescatando personas. Pero, también, fuimos a territorio respaldado por rebeldes y nos asustamos mucho cuando fuimos testigos, a lo lejos, de un bombardeo de un territorio rebelde.”

Con la participación de los coproductores Brian Eno, Daniel Lanois y Steve Lillywhite más el entonces manager de U2, Paul McGuinness, aumentando los recuerdos de la banda, MOJO trae nuevamente a la vida al “making of” de The Joshua Tree, explorando la creación de joyas de U2 como “With Or Without You”, “I Still Haven’t Found What I’m looking For” y el tortuoso génesis de “Where The Streets Have No Name”.

“Where The Streets Have No Name” fue una saga ridícula. Se volvió una especie de extraña obsesión.”
Brian Eno

“Fue una saga ridícula, esa canción,” lamenta Eno. “Dios, fue terrible. Estimo que el 40 por ciento del tiempo se perdió en esa única canción. Se volvió una especie de extraña obsesión.”

Después de la grabación, llegó la gira The Joshua Tree Tour original, donde la creciente fama de U2 provocó juergas auto-destructivas y locuras de tequilas. Con la escalada en las ventas de discos y tickets llegó una atención sin precedentes – tanto de bienvenida (de Frank Sinatra) como de lo contrario (de Michael Jackson). No fue sin peligros. “Te conviertes un poco en un idiota,” confiesa Clayton a MOJO.

Sin nada más, volver a comprometerse con The Joshua Tree le recordará a U2 una época en la que, en lo que respecta a sus relaciones con las instituciones políticas, financieras y culturales, aun eran parte del afuera aunque resonaran dentro.

Fuente: MOJO4Music.com

Una parada más para el The Joshua Tree Tour 2017: Louisville, Kentucky, EEUU

Live Nation ha anunciado en el día de hoy la última fecha para el tramo norteamericano del The Joshua Tree Tour 2017.

La banda se estará presentando en el Papa John’s Cardinal Stadium de la ciudad de Louisville, Kentucky, el próximo 11 de junio, con la actuación como banda soporte de OneRepublic.

Los tickets saldrán a la venta para el público en general este viernes 3 de febrero, a las 10am (hora local). Por supuesto, también, habrá preventa para suscriptores a U2.com a partir de mañana martes hasta el jueves. Para conocer los detalles accede a la sección Tour de la web oficial de U2.

Fuente: U2.com

Willie Williams, diseñador de escenarios de U2, habla acerca del The Joshua Tree Tour 2017

Willie Williams, el hombre responsable de cada show de U2 de los últimos 35 años, nos cuenta los grandes planes para el revival en vivo del clásico de 1987

Si U2 nunca hubiera entrado en contacto con Willie Williams, su carrera se hubiera desplegado de una manera bastante diferente. El director de montaje ha creado todos los escenarios de los últimos 35 años, que se remontan al October Tour de 1982 cuando aun se presentaban en clubes.

A medida que la popularidad de U2 aumentaba exponencialmente, también lo hacía el presupuesto y la gran visión de Williams para los conciertos. Es responsable por la sobrecarga multimediática del ZooTV Tour de 1992-93, que todavía se ve innovadora un cuarto de siglo después. Se las arregló para crecer aun más con el PopMart Tour de 1997-98, retrocediendo en escala para el Elevation Tour de 2001 y Vertigo Tour de 2005-06 antes de crear el escenario más grande de la historia del rock para el U2 360º Tour en 2009. El iNNOCENCE + eXPERIENCE Tour de 2015, tuvo a una enorme jaula-pantalla que dividía al recinto a la mitad, una producción jamás vista antes en arenas, y justo ahora está metido en el proceso de organizar el The Joshua Tree Tour 2017, que rodará por estadios a través de Norteamérica y Europa desde mayo. Hablamos con él acerca de lo que se puede esperar de este show.

¿Cuándo te enteraste de esta gira?
Cuando estuvimos haciendo los ensayos de producción del show para iHeartRadio y Dreamforce el año pasado hubo una charla para hacer esto, pero, inicialmente, era una idea para marcar el aniversario y hacer uno o dos shows. La idea era, quizás, de un show en los Estados Unidos y otro en Europa. Esa fue la primera vez que cruzó por mi radar. Me gustó que se transformara en una gira completa.

Eso fue solo unos meses atrás.
Estuvimos ensayando en septiembre.

¿No sueles enterarte con un año o más de anticipo acerca de una gira en estadios? Eso es una empresa enorme.
Estás en lo correcto. Lo que es interesante es que cuando tuvimos la primera reunión concreta acerca de esto, todos estábamos realmente entusiasmados sobre la idea. No sonó sorpresivo. Cuando inicialmente nos reunimos bien al principio de un ciclo de gira, es algo fantástico porque puedes hablar acerca de cualquier cosa. Absolutamente, no hay límites y puedes ponerlo todo. Luego, tienes que perfeccionarlo y hacerlo apto y asequible. Es más hacia el final del proceso donde te das cuenta cuáles son las buenas ideas y obtienes un poco más de tracción y la gente empieza a entusiasmarse. Supongo que esto al ser una idea muy clara, es una idea con la que comenzamos el proceso. Normalmente, una gran parte del proceso de organizar un show es entender cuál es la idea, así que, absolutamente, este no es el caso.
También, estamos conscientes de que el disco es de solo una hora de duración y el show necesita ser más largo que eso, así que ¿cómo lo ubicas en el show? ¿Cómo haces para que funcione? ¿Lo tocas de corrido? ¿Lo dispersas con otros trabajos? Todas esas cosas, todavía, están siendo decididas, realmente, para ser honesto. Pero la idea predominante estuvo ahí desde el principio. Eso fue de mucha ayuda. Lo que no me esperaba fue que la emoción de saber que estás en algo grandioso ha estado ahí desde el Día Uno, ya que normalmente hay un gran período de incertidumbre mientras estás decidiendo un show y tratas de descifrar qué es lo que estás haciendo. Sí, todos están muy entusiasmados. No se necesita de mucha imaginación para convertir esto en algo que puede ser grandioso.

¿Cómo fue que la idea pasó de uno o dos shows a una gira mundial?
No lo se. No te mentiré. La mayor parte de lo que se acerca del proceso es lo que he leído esta semana.

Estarán tocando en estadios. ¿El escenario será similar al del The Joshua Tree Tour original de 1987, o será totalmente diferente?
[Risas] Bueno, sí y no. Si vemos la puesta en escena original es increíblemente mínima. Solíamos llamarlo minimalismo máximo. Ciertamente, para Europa, no había refuerzos de video en absoluto para los estadios. En algunos de los estadios más grandes en los Estados Unidos empezamos a colocar pantallas, pero solo detrás del mangrullo de consolas, así que la mitad trasera del estadio tenía imágenes de cámaras. Fue increíble cómo la música, solo la música, llenaba esos estadios. Ahora, por supuesto, las expectativas de producción son estratosféricamente más grandes que lo que lo eran hace 30 años. Pero miramos a la puesta en escena original y era realmente agradable. Estaba bastante atraído por la idea de mirar los escenarios de los festivales tradicionales, que eran lo que eran, básicamente una caja con el sonido a ambos costados y me decía, “¿Qué puedes hacer con esto? ¿Esta es la idea más obsoleta imaginable para una gira, pero a través de los ojos de U2 podremos hacer algo interesante?”
La verdad del asunto, es que las líneas de visión ya no funcionan. Cuando haces un escenario de proscenio falso en un estadio, las líneas de visión solo van de 150 a 160 grados, y tienen que ser completas. Tienes que tener a alguien parado al costado del escenario que pueda ver todo, así que lo dejamos ir. Tomamos el espíritu de esa clase de minimalismo de la idea Cinemascopio donde la vista era una enorme imagen del árbol de Joshua estirada que se alargara tan ancho como se pudiera, y hemos tomado ese espíritu y fuimos con él. Pero, sí, habrá imágenes de cámaras.

Entonces va a ser un escenario clásico. No será nada inusual como el escenario del 360 de la última gira en estadios.
Lo que es genial para mí, personalmente, es que esto llegó como una tarjeta “Sal de la Cárcel Gratis” para saber cómo seguir luego del U2 360º Tour porque ese, realmente, fue el show de estadio que ponía fin a todos los shows en estadios. Sería muy improbable algo así nuevamente. ¿Entonces, qué hacer después de eso? ¿Cómo vuelves a estadios con algo que no sea eso? Mientras que esto, The Joshua Tree, absolutamente, puede estar sobre un extremo del estadio. Puede ser un guiño a cómo era 30 años atrás y el espíritu de ese escenario por estar ahí, así que es perfectamente legítimo. No tienes que explicar porque has vuelto a un extremo del estadio; es obvio. Así que para mí es simplemente genial porque la próxima vez que hagamos estadios vamos a poder hacer lo que nos guste. Está funcionando realmente bien.

Estoy mirando un mapa de ubicaciones. ¿El escenario B es de forma de un árbol?
¿Eso es un mapa de ubicaciones disponible comercialmente?

Sí, está en Ticketmaster.
[Risas] Oh, está bien, Dios. Si está en Ticketmaster, no me importa decírtelo. Todavía, estamos trabajando en eso, pero la sombra del árbol está en el campo.

¿Crees que el contenido en video serán imágenes de archivo de ellos en el desierto?
Estoy seguro que lo haremos, pero no mucho. Lo que hay lo hemos usado mucho, básicamente. Y nuevamente, como he dicho anteriormente, ciertamente tomaremos el espíritu de imágenes y estética. No vamos a inventar una nueva estética para ese disco y ese tiempo. Básicamente, son películas en 8 mm que Anton [Corbijn] filmó cuando estaban haciendo la sesión de fotos para la tapa del disco. Y las hemos usado hasta el hartazgo [risas]. Estuvieron en el show del ZooTV. Pero el espíritu de eso estará dando vueltas, pero como ha sido dicho por los muchachos de la banda, el propósito de esto no es recrear el The Joshua Tree Tour original. No se trata de nostalgia. Es mirar el disco ahora y ver que se ha vuelto horriblemente pertinente, realmente, dado que ese disco fue hecho en la era Reagan/Thatcher. Como Bono y Edge han dicho, se siente como que el mundo ha dado un círculo completo de manera bizarra.

Hablé con Edge un par de semanas atrás y dijo que no estaba seguro si iban a empezar con “Streets” e ir directo al disco, o construirlo más adelante en el show. ¿Cómo crees que funcionaría mejor?
Sí, pero no te lo voy a decir [risas]. No puedo, en realidad, todo va a ser revelado en la noche de apertura. Claramente, The Joshua Tree es de alrededor de una hora y el show necesita ser de casi el doble de esa longitud. Parte de la razón por la que no puedo decirlo es porque no lo sabremos hasta que los escuchemos tocarlo. Creo que tenemos una gran estrategia, una manera realmente sólida de hacerlo sin ser un show nostálgico de un disco clásico, pero no lo vamos a saber hasta que los escuchemos tocarlo.

¿Viste a Springsteen tocar The River o a Roger Waters hacer The Wall? ¿Has ido a algunos de estos conciertos de discos?
Vi a Roger Waters hacer The Wall. Tuvo la fortuna que tuviera dos horas de duración así que pudo hacer eso y nada más.

Han tocado en arenas en la gira pasada. ¿Qué desafíos presentan los estadios que no tienes con las arena?
Los elementos, obviamente. De una manera diferente, los estadios son más consistentes como un lienzo. Con las arenas, cuando estás dentro de un recito pequeño como ese, las cosas del día a día pueden cambiar de muchas maneras. Las cosas aun se ven consistentes en estadios, pero la luz del día, el clima y esas cosas no están de tu lado. También, los gestos tienen que ser muchos más grandes. Me emocioné con iNNOCENCE + eXPERIENCE porque, finalmente, pudimos jugar con transformación y fusión de seres humanos con contenido en video. Solo puedes hacer eso si la escala del ser humano tiene sentido para el ojo humano, y no tuvimos la posibilidad de hacer eso en mucho tiempo. Obviamente, es algo que no puedes hacer en un estadio porque la persona en la fila del fondo no tiene impacto en la escala humana. Necesitas ser mucho más grande y mucho más amplio, pero eso es siempre divertido. Lo que ha sido genial con U2 es que cada gira ha tenido un cambio de lienzo. Casi siempre si salimos a estadios abiertos vamos a estadios cerrados, o viceversa, o a un acercamiento totalmente diferente. Eso lo mantiene interesante. Realmente disfruto estando nuevamente en estadios. Simplicidad es probable la palabra equivocada porque, todavía, es una gran producción, pero creo que habrá una limpieza que será refrescante después de la última. Lo gracioso es que iNNOCENCE + eXPERIENCE se vio como un gesto simple, pero fue uno de los shows más complicados que U2 haya hecho. Este va a ser simple, de grandes gestos y dejaremos que la música llene el estadio.

¿Después del 360º Tour, te preocupa que no puedas superar eso?
No me preocupa eso porque con el ZooTV la gente decía, “¿Cómo vas a seguir después de esto?” Mi broma era, “La próxima será más grande,” que por supuesto terminó siendo así [con el PopMart]. Nunca me preocupó eso. Porque con U2, son absolutamente conscientes, como yo, que si salen con el mismo lienzo la próxima vez no tendrán nada más que ofrecer ya que mucho va con la producción de U2. Como dije antes, es hermoso regresar a estadios con algo tan diferente al 360º. Simplemente sigue muy naturalmente y muy temáticamente ya que nunca han sido una banda que mira hacia atrás. Es irónico, pero si hay alguna queja de que esto es sobre nostalgia es probablemente la misma gente que va a un show e insiste en quejarse que U2 está tocando su nuevo material. Estás absolutamente condenado si lo haces o si no lo haces. Muchas críticas decían algo así como, “¿Tienen que tocar tanto de lo nuevo?” Ciertamente, no han sido personas que miran hacia atrás, pero con Songs Of Innocence habiendo sido tanto acerca de la génesis de la banda y de aquel tiempo y lugar… es tan oportuno mirar a ese período de la banda, la era del The Joshua Tree y luego continuar con Songs Of Experience y lo que haremos con él cuando volvamos. Se siente como una progresión muy natural.

¿Crees que el próximo tramo del iNNOCENCE + eXPERIENCE Tour tendrá la misma puesta en escena que la vez anterior, o podría cambiar un poco?
Ese fue siempre el plan, por supuesto. Pero iba a seguir unos meses después originalmente, mientras que ahora serán dos años después. Habrá todo tipo de razones convincentes para mantener la misma escenografía ya que siento que solo hemos descubierto una punta de lo podríamos hacer con eso. Pero dos años habrán pasado y el mundo es un lugar enteramente diferente. Pero cruzaremos ese puente cuando lo alcancemos.

Adam Clayton habla sobre The Joshua Tree Tour y Songs Of Experience

El bajista de U2 nos habla sobre cómo será el acercamiento al clásico de 1987 en el escenario, y cuándo podrá salir el próximo larga duración de estudio

Treinta años atrás, el salvaje éxito de The Joshua Tree transformó a U2 en la banda más grande del planeta. Los hits “With Or Without You”, “I Still Haven’t Found What I’m Looking For” y “Where The Streets Have No Name” los catapultaba de las arenas a los estadios y a relacionarse con Frank Sinatra, a aparecer en la tapa de la revista Time y a compartir escenario con Bob Dylan, Bruce Springsteen y B.B. King. “Ciertamente, al recordar la gira en aquel momento, debería haber sido una oportunidad extraordinaria, liberadora y disfrutable,” dice el bajista Adam Clayton. “Pero, en realidad, fue difícil tratar de ofrecer esas canciones bajo la presión de crecer de actuar en arenas a actuar en estadios. Por ejemplo, no recuerdo haberlo disfrutado mucho.”

Probablemente, lo disfrutará más este verano cuando U2 tome a The Joshua Tree en un giro victorioso tres décadas después. “Creo que lo de este verano es casi una oportunidad para recuperarlo,” dice, “y mirar a esas canciones, lo que está sucediendo y dónde estamos ahora.” Hablamos con Clayton acerca del ímpetu de esta gira, cómo será estructurado el show, si los fans pueden esperar escuchar rarezas y qué está pasando con Songs Of Experience.

Se que el iNNOCENCE + eXPERIENCE Tour estaba originalmente programado para continuar en 2016. ¿Qué sucedió?
Bueno, realmente, la idea era que queríamos asegurarnos de enfocarnos en el disco [Songs Of] Experience. Para el momento en el que terminamos la gira Innocence y llegamos al círculo completo para enfocarnos en el disco, estuvo claro que no podríamos darle vuelta rápidamente al lado Experience del material y ponerlo de vuelta en gira. Como el desafío que fue, dijimos, “Está bien, tendremos que mirar esto diferentemente.” También, en el transcurso del año, una especie de movimientos políticos extraños parecían empezar a suceder. Primero de todo, estuvo el Brexit en el Reino Unido, que fue una señal de que las cosas estaban cambiando. No estoy seguro de cómo lo tomó la gente. Luego, y bastante rápido a continuación, estuvo el surgimiento de Trump. Y fue como, “Oh, está bien, hay algo sucediendo aquí ahora. Quizás hay algo que nos perdimos y necesitamos empezar a ver esto.” Eso nos animó a ir más allá de tratar de finalizar el disco rápidamente sin afectar en algo de las cosas que esto nos está diciendo.
Creo que es interesante poder volver al disco The Joshua Tree porque cuando lo sacamos y estuvimos trabajando en él, era un mundo sombrío en términos de Estados Unidos y el Reino Unido. Tenías al gobierno de Thatcher en el Reino Unido que estaba tratando de destruir el negocio de la minería del carbón y establecer un tipo diferente de economía en el Reino Unido. En los Estados Unidos, tenías a Reagan y esa especie de poder imperial insertándose en las políticas de Centroamérica y con algunas malas acciones con dinero de la droga financiando las armas para esa guerra. Ese fue un escenario bastante interesante, pero… haciendo una retrospectiva desde los 30 años, lo que me cuenta la historia es cuánto he cambiado y cuánto necesito ver los valores buenos y liberales, y cómo el mundo está realmente buscándolo, y qué acepto de las noticias y qué quiero de los políticos ahora. Estoy a favor de los nuevos artistas que están llegando para ser la gente que haga mucho ruido, pero estoy feliz de aun ser parte del movimiento.

Se que la primera idea era hacer, tal vez, un show del Joshua Tree en Estados Unidos y otro en Europa. ¿Cómo es que creció hasta toda una gira?
Bueno, una de las primeras ideas era esa, porque el Experience Tour, cuando volvamos a él, será una gira en arenas que se centra en la producción que utilizamos en el Innocence Tour, llevaremos esa producción más allá. Pero pensamos, “Bueno, quizá en honor a The Joshua Tree podríamos regresar y hacer shows que estén más arraigados en lo que fue esa experiencia.” Eso es porque cuando sacamos The Joshua Tree un par de cosas interesantes sucedieron. Esa fue una gira que comenzó en arenas y en el transcurso de un año de progreso de ese disco, ya que eso fue en los viejos días que cuando sacabas un disco, se vendía y había la comunicación boca a boca, se volvía más grande, y eventualmente se transformaba en un número uno en los charts, y todos lo conocían. Así que cuando eso sucedió nos vimos forzados a pasar de arenas a estadios, y eso fue un enorme paso para un puñado de muchachos irlandeses que tenían 25 y 26 años, y que se habían puesto a cargo de esta cosa llamada U2 y que habían estado en una especie de viaje de 5, 6 o 7 años, una peregrinación en muchas maneras.
Cuando salimos al aire libre en estadio, no teníamos ningún truco. No sabíamos cómo hacerlo. Nos alejamos del refuerzo del video, que era lo que estaba sucediendo entonces. Pensamos que, de alguna manera, diluiría la música. Tuvimos la ferviente creencia que la música era absolutamente adecuada y suficientemente grande para llenar un estadio, así que fue realmente un desafío para nosotros. También, significó que cada noche Bono tuviera que exponerse y tratar de conectar con la gente. De alguna forma, esa fue una tarea ingrata. No puedes ganar en un estadio. No importa lo buenas que sean las canciones, solo eres una mota en el escenario y sigues dependiendo del sistema de sonido. Eso era muy frustrante.

Hablé con Edge un par de semanas atrás. No estaba seguro si el show va a comenzar con “Streets” y de ahí ir directo al disco. ¿Cómo ves que eso suceda?
Aun no nos hemos sentado a trabajar en la dinámica de eso, pero sospecho que nos ubicaremos como en la cumbre de show. Creo que, definitivamente, queremos abrir con algo que no sea similar a lo de Songs Of Innocence [donde lo hacíamos con canciones de principios de los 80] y poner a la gente en ambiente para esta cosa que está viniendo y darle cierto sentido a la historia de donde viene. Entonces habrá un cambio de escena… Esa es mi suposición. No lo sabremos hasta que empecemos a tocar un poco. Si comenzaremos con “Streets” o terminaremos con ella, debería pensarlo, pero habrá un cambio de escena. Sobre si lo haremos o no en secuencia, aun tenemos que trabajarlo. Pero creo que será el inicio de un viaje musical tradicional al que siempre nos hemos referido en ese período, donde las canciones nos llevaban a través de la versión de América que ciertamente parecía verdadera y posible en aquel entonces. De muchas formas, tal vez fue muy al final del período de pensar en América como íntegra y benévola. Realmente, las cosas han cambiado bastante desde ese momento. Va a ser difícil ver cómo el país vuelve a donde le gustaría estar.

Imagino un desafío en tocarlo en secuencia, es que las cuatro canciones más famosas son justamente las primeras cuatro. Entonces hay siete seguidas que son menos conocidas para el público masivo. Hacerlos en fila podría ser un desafío en un estadio. ¿Te preocupas por eso?
Creo que realmente debemos esperar y ver. Creo que cualquiera que venga a ese show conoce bien al disco. Lo que debemos averiguar es si se trata de una serie de canciones [y] que con nuestro conocimiento de 30 años podrían tomar vida en una manera diferente, o si vamos a agruparlas junto con algunas otras canciones que están temáticamente en consonancia con ellas. De nuevo, desearía ser más positivo con eso, pero no hemos llegado tan lejos. Tenemos la aspiración, pero no hemos averiguado cómo sucederá. Pero sucederá y siempre jugamos y experimentamos hasta que se siente bien.

Los fans están súper emocionados por escuchar “Exit”, “Red Hill Mining Town” y “Trip Through Your Wires”. Esas son canciones que no ha sido tocadas en 30 años, e incluso nunca en un caso.
“Trip Through Your Wires” creo que la tocamos muy bien durante el The Joshua Tree Tour original. Creo que “In God’s Country” estuvo en el setlist, pero “Red Hill Mining Town” nunca fue tocada en vivo durante ese período. Se perdió en el medio tempo y creo que ahora podemos descubrir las maneras de evitar eso.

¿Podrían tocar alguna canción de Songs Of Experience durante el show?
Sería muy de mi deseo poder tocar algo de Songs Of Experience como parte del show, quizá una o dos canciones. Pero nuevamente, cuidado que lo que estoy diciendo, realmente tiene que ver el arco de este show y tenemos que descifrar si esas canciones de Experience funcionarían bien en un estadio en este contexto, pero me encantaría ver algo de ese material ahí y que la gente se familiarice antes que el disco salga.

En términos generales debe ser difícil hacer un setlist desde el lugar en donde hay tantos discos y que ciertos miembros de la audiencia solo conocen los grandes éxitos, y después están los más fanáticos antojados de las canciones más raras. Satisfacerlos a ambos a la vez debe ser dificultoso.
Es dificultoso. Pronto te das cuenta cuando estás ahí arriba que hay dos tipos de canciones. Hay canciones con un amplio atractivo en las masas a las cuales la gente responde de formas instintivas. Supongo que esas son los hits. Luego están, como dices, el lado más intelectual a lo que yo llamaría “canciones de dormitorio” por las cuales la gente tiene una relación personal e íntima con ellas, pero que no la comparten con el resto del mundo. Creo que siempre tratamos de caminar por la línea entre tener esos grandes momentos emocionales que tienen mucho más que ver sobre lo que está sucediendo en el público. La canción desencadena la experiencia que las personas están teniendo en la multitud, y entonces esas otras canciones que pueden tirar de nuevo al escenario y ellas tratan de la música que está sucediendo en el escenario y que el público puede participar en eso.

Le dije a The Edge sobre dos canciones que los fans siempre están hablando, que son “Acrobat” y “Drowning Man”. Nunca la han tocado a ninguna de ellas. ¿Piensas que alguna vez la van a tocar?
Ensayamos una versión de “Drowning Man” para el 360º Tour. Creo que la ensayamos hasta el momento en que estuvimos ensayando en estadios. Creo que en una charla de fans dijeron eso. Creo que al final pareció como realmente una canción oscura como para someter a una audiencia de estadio [risas]. Pero tiene algo. Realmente tiene algo. Lo que estuvimos haciendo con ella era algo bastante interesante, pero instintivamente sabes que no va a llegar a un estadio. Podría terminar en una situación de club porque es… esa es de War. Probablemente, no sea de las más conocidas, pero es una pieza hermosa de música, realmente evocativa. Quizá haya una manera de ponerla.

¿Y qué hay con “Acrobat”?
“Acrobat” es una rara. Hay mucho de enojo. Una vez más, creo que cuando originalmente planeamos esta gira solo era una canción de “Achtung Baby” como mucho, pero quizá hay una manera de meterla. Quizá no para esta gira. Supongo que vamos a tener que alinear todo, hasta cierto punto, esto es pre The Joshua Tree y entonces The Joshua Tree. Entonces después de The Joshua Tree, Achtung Baby quizá sea una gran medida, pero quién sabe cómo funcionará una vez que empecemos a planear dos horas y media en un estadio.

¿Alguna vez hablaste de hacer un show para fans en un teatro o club que se anuncie como solo de canciones oscuras?
El tema es que, si estuviéramos buscando ideas diferentes e innovadoras para reconectaron con nuestro público, creo que todas esas cosas son válidas. Pero aun estamos trabajando mucho en material nuevo y ese es nuestro enfoque. Esto fue solo una oportunidad de dar un paso al costado y homenajear a The Joshua Tree. Creo que cuando todo el mundo lo vio como algo con lo que podríamos avanzar, hubo un gran impulso y entusiasmo dentro de la banda, pero creo que este es un paso que no es realmente parte de nuestro lenguaje. Simplemente es único que estemos eligiendo este año para hacer esto.

¿Crees que si lanzarían a “With Or Without You” hoy como single, sería un gran éxito, o la radio ha cambiado tanto que no funcionaría?
Creo que lo podrías sacar. Tendrías que pasar la voz por Melodyne. Apretar y programar el ritmo del track. Eventualmente, obtendrías algo que suene familiar en la radio, y podrías obtener un poco de tracción y podría ser un hit. Pero creo que si lo sacas tal cual es, se perdería en el ruido y bullicio de ese particular sonido que es popular en este momento.

¿Es posible para una banda de rock de 40 años anotar un éxito en el clima donde la mayoría de los artistas pop están al principio de sus 20 años?
Creo que eso es posible. No se cuál es la fórmula particular, pero nunca he sido más consciente de cualquier otro momento en el que no importa dónde estoy en el mundo, y no se por qué es, sigo escuchando pistas de Fleetwood Mac. Me digo, “¿Por qué es que estas canciones tienen tales piernas tan grandes y fuertes?” Por supuesto, eran amapolas es sus días. Eran muy universales en términos de la letra, pero había algo acerca del sonido que no era necesariamente el sonido clásico de ese período. Tenían su propio y único sonido que parece haber sobrevivido a la música pop de hoy en día.

Sí. Pienso que “Every Breaking Wave” está entre sus mejores canciones. Ha sido lanzada en un momento diferente al que probablemente hubiera sido un éxito enorme. Parece que este es un mundo diferente ahora.
Sí, lo es. La conexión emocional con las canciones es diferente porque la gente no piensa en ellas como partes de discos. No las piensan como en un estilo de vida. No las ven como identificando quienes son. Vivimos en un mundo donde esas canciones caen, pasan por el costado y validan a la gente de una manera diferente.

¿Crees que Songs Of Experience saldrá el próximo año? ¿O al final de este año?
Todos sentimos que necesita ser al final de este año. No existe una fecha programada ni nada como eso. Vamos a regresar a esto más adelante este año, pulirlo un poco más y finalizarlo. Creemos que estamos ahí con él. No es que cambiamos a hacer los shows del The Joshua Tree Tour porque necesitemos mucho tiempo. Fue solo porque es mucho lo que hay en la bolsa. Aun podemos trabajar en él a través del año, todos los retoques que queremos hacer. Será un placer salir y tocar esas canciones de The Joshua Tree. De alguna manera, la experiencia de tocar estos shows y esas canciones este verano, inevitablemente, no podrán ayudarnos, pero tendrán algún impacto en lo que grabemos finalmente cuando terminemos de trabajar en él.

La palabra “nostalgia” está siendo echada en torno a esta gira. ¿Cómo te sientes al respecto?
No es algo que nos interesaría. La razón por la que el público está ahí y compran los tickets puede ser mirar hacia atrás y decir, “¿No fue tan genial? ¿No fue ese un gran período? ¿No fuimos la generación que cambió cosas?” No puedes hacer algo acerca de eso. Algunas personas pueden hacer eso. Creo que lo mencioné al inicio de la pieza, es probablemente mucho más importante usar eso como un punto de partida de lo que los últimos 30 años nos han hecho a todos nosotros. ¿Quiénes somos ahora? ¿Cómo podemos continuar actuando como miembros de una comunidad y sociedad y hacer cambios y opciones para el futuro?

¿Se ven a ustedes mismos estando en el grupo cuando estén en sus setenta años como los Stones o los Who?
[Risas] No puedo responder eso. Quizás ellos tampoco. Creo que es fantástico que Pete [Towshend] y Roger [Daltrey] todavía estén ahí haciendo shows en sus setenta años. Diría que, si estás en tus setenta, usualmente es lo más divertido estar en un escenario con una banda de rock & roll si esa oportunidad está disponible para uno, pero no se si eso es algo que puedas planear. No lo se. No se dónde estaremos en nuestros setentas. No se cuál de nosotros estará en sus setentas.

Es un milagro que U2 haya sido los mismos cuatro tipos por 40 años. Casi ningún grupo puede reclamar eso.
Hemos tenido una muy sólida y estable formación. Esperemos que siga así.

Siento que como Songs Of Ascent y todo lo que has hecho durante las sesiones de Songs Of Innocence y Songs Of Experience hay muchas canciones que los fans nunca tendrán la chance de escuchar, tal vez incluso un centenar. ¿Crees que alguna vez esas canciones saldrán en algún box set o algo así?
Otra vez, nunca voy a decir nunca. Muy a menudo, las cosas que no se completan es porque empezamos con una paleta muy amplia y luego, nuevamente, nos enfocamos en el hecho de lo que es el rock & roll y lo que hacemos es una paleta algo más estrecha. Tienes que enfocarte en eso para ser relevante y ser parte de la discusión. Así que podemos vagar por el éter y hacer una linda, jazzera, progresiva y climática música, que no necesariamente refleja lo que U2 debe estar haciendo y cómo deberíamos estar conectados con nuestra gente.

¿Alguna vez sentiste que la banda está combatiendo a la gravedad? Tan pocas bandas han trabajado por 40 años en esa conexión con un público masivo. Al mismo tiempo, el rock ya no es más el centro de la cultura. Eso es mucho para trabajar en contra.
Sí. Hay diferentes reglas y criterios para la operación. Siento como si la tecnología de cómo todo esto funciona ha cambiado mucho a lo largo de los años. Si miras a las grandes bandas de los 40, esas bandas se reducían a cuartetos y quintetos después de la guerra porque no había dinero para pagar por grandes bandas o pagar combustible y autobuses. Entonces, entras al período donde los instrumentos eléctricos hicieron que muy pocas personas pudieran hacer un gran sonido y entretener a la gente. Ahora estamos en una situación por el actual negocio musical, porque las ventas en el real sentido no existen, no puedes apoyar a bandas como solía ser en términos económicos. En la actualidad, los cantantes están encontrando, incluso con computadoras, que puedan hacer un sonido en el mundo digital y hacer una voz que encaje bien en ello de una manera especial. No tienen la sobrecarga de una banda en el estudio o algo así. Así que sí, las fuerzas económicas han cambiado mucho.
También, pienso que en ese período de los 60 estaba la contracultura y la información era traducida a través de ese movimiento joven y ese movimiento de contracultura a través de la música y de las ideas. La internet ha cambiado completamente eso. La gente se relaciona con el otro y se comunican de maneras diferentes. Tiene más sofisticación en muchas maneras diferentes. Estamos, para usar tu término, un poco nadando contra la marea, pero espero que algunos de esos valores… no se si podemos hacer esto nuevamente de esta manera. Cambiará. El futuro va a ser diferente, y ¿quién sabe lo que viene con él?

U2 estará saliendo de gira en el verano del hemisferio norte que tendrá la interpretación completa de su disco más emblemático, The Joshua Tree de 1987.