Zucchero lanza un disco nuevo con una canción compuesta por Bono

La semana pasada ha sido lanzado la más reciente producción del artista italiano Zucchero, que regresa con Black Cat, un nuevo álbum de rock-blues que recuerda la atmósfera y la espontaneidad de su trabajo Oro, Incenso e Birra, uno de los discos italianos más vendidos en todo el mundo y entre los más importantes de la historia de la música italiana.

Entre varios colaboradores para esta nuevo lanzamiento se encuentra Bono que compuso la canción “Streets Of Surrender (S.O.S.)” que aborda el atentado terrorista contra la sala Bataclan en París en noviembre de 2015. Si bien Bono no participa en la interpretación de la misma, no deja de ser una obra del líder de U2 que merece la pena ser escuchada.


Link para descargar (gracias a @U2Uruguay)

Y esta es la letra:

Streets of Surrender (S.O.S.)

Every man has got two cities he needs to be
The one he can touch and the one he can’t see
The one where’s a strangers a friend

Everyman has got one city of Liberty
For me it’s Paris… I love it
Every time I try to lose myself
I seem to find these streets of surrender

You’re free baby baby
You’re free now and forever
It’s Christmas time you can decide
To forget or to remember
You’re free baby baby
I didn’t come down here to fight you
I came here down these streets
Of love and pride to surrender
The streets of surrender
Of surrender

I heard the oldest story that nobody seems to know
I think it was about that stranger
It was youth and love and it was danger

It was winter but that warm it gets before the snow
It froze my soul
I’m crying, crying ‘bout some kid that they found
Lying on a beach… born in a manger

You’re free baby baby,
Free now and forever
It’s Christmas time you can decide
To forget or to remember
You’re free baby baby
I didn’t come down here to fight you
I came here down these streets
Of love and pride to surrender
The streets of surrender
To surrender

I live in the stories that are told
In the child you chose to hold
And the ones you turn away

To be free baby baby
Free now and forever
This vale of tears will disappear
And it’s love you will remember
You’re free baby baby
I didn’t come down here to fight you
I came here down these streets
Of love and pride to surrender
The streets of surrender
The streets of surrender

Zucchero comenzará una gira de presentación por Europa en septiembre de este año. ¿Será posible que Bono se le pueda unir en una de esas noches para cantar juntos “Streets Of Surrender (S.O.S.)”?

Bono se suma a Lupita Nyong’o y al elenco de “Eclipsed” por la campaña #BringBackOurGirls

En la función del sábado de la obra de Broadway “Eclipsed”, el cofundador de ONE y (RED), Bono, se unió a Lupita Nyong’o y al resto del elenco en el escenario para dedicar la presentación a dos de las secuestradas y aun desaparecidas niñas colegialas de Chibok, Nigeria del Norte. Desde hoy, cada presentación de “Eclipsed” terminará con un momento en el algunas de las niñas que aun siguen desaparecidas son llamadas por su nombre y la función les será dedicada. La iniciativa de la dedicación fue concebida por Danai Gurira, autora de “Eclipse”, estrella de “The Walking Dead” y Embajador de ONE Campaign y Emmanuel Ogebe. La organización de Emmanuel, Education Must Continue Initiative (EMCI), rehabilita a niños que fueron víctimas del terrorismo ofreciéndoles un refugio seguro, tratamiento médico, asesoramiento y un retorno a su educación.

Gurira ha estado trabajando mano a mano con ONE en nuestra campaña Pobreza es Sexista y ONE estará trabajando junto a Gurira en esta nueva serie de dedicaciones para lograr la atención y la acción en apoyo a la lucha de la campaña #BringBackOurGirls [Traer de vuelta a nuestras niñas]. La serie también traerá la atención de muchos otros desafíos de cara a cientos de millones de niñas en todo el mundo que están viviendo en la pobreza y a las que se le niegan sus derechos simplemente por ser mujeres.

En breves comentarios con Nyong’o, Bono dedicó la presentación a Lydia Habila y Rejoice Musa, dos de las niñas secuestradas de la escuela de Chibok por Boko Haram en abril de 2014, una tragedia internacional que dio lugar a la campaña #BringBackOurGirls. Kabila y Musa, junto con otras 219 niñas secuestradas de la escuela, aun están desaparecidas.

“Eclipse” trata sobre la historia de cinco mujeres extraordinarias reunidas por la agitación de la guerra civil en su tierra natal de Liberia. Forjan una comunidad muy unida, una que las inspira a conseguir logros cada vez de mayor fuerza. “Eclipsed” marca la primera producción en la historia de Broadway en tener todo un elenco femenino, una autora y una directora.

Lupita Nyong’o es la actriz estelar en “Eclipsed”, sin embargo fueron los conflictos en otra nación africana lo que la llevó a las lágrimas a la actriz. “En nuestra historia, somos testigos del poder,” dijo Nyong’o desde el escenario.

El elenco de “Eclipsed” convocó al escenario a una estrella sorpresa, el líder de U2, para una ovación de pie tras de su presentación sabatina. “Fueron sacadas de su colegio 747 días atrás,” dijo Bono. “Si ellas fueran americanas o irlandesas, tendríamos informes diarios.”

Fue entonces que Bono nombró a las dos niñas desaparecidas, y la audiencia repitió sus nombres.

Varios miembros del público estaban encantados de estar sentados justo detrás de Bono durante la función de “Eclipsed” e incluso más cuando se dieron cuenta de por qué la estrella de rock y activista estaba en el escenario.

“Fue un fantástico tributo para esas niñas que han estado desaparecidas por tanto tiempo,” dijo una mujer del público. “Solo me recuerda abrazar a mi hija. Y estoy muy agradecida de tener a mi hija para abrazarla.”

Fuentes: ONE.org y PIX11.com

Bono participó con Nile Rodgers del concierto de We Are Family Foundation

El evento que se celebró el pasado viernes en el Hammerstein Ballroom de New York homenajeó al cantante de U2 como así también al ex presidente Jimmy Carter

Bono sorprendió al público de New York el viernes por la noche cuando saltó del escenario del Hammerstein Ballroom en el medio de la interpretación de “Mysterious Ways”. Fue la última canción del corto set de temas de U2 que el cantante estuvo interpretando con Nile Rodgers y Chic en la gala de la We Are Family Foundation, y los más atrevidos, muchos de los cuales habían dejado sus ubicaciones de 1500 dólares para bailar al frente, le hicieron un camino fácil. Se detuvo en el medio de la sala, se subió a una silla y cantó la parte de la letra acerca de “el espíritu se mueve en formas misteriosas.” Luego, en pocos pasos, hizo su propia misteriosa forma para dejar el recinto, pero no sin de dejar de decir el lema de la noche mientras la guitarra de Rodgers entregaba las notas finales de la canción: “Somos familia”.

Rodgers y su esposa, Nancy Hunt, organizaron el evento para recaudar fondos para la We Are Family Foundation, una organización sin fines de lucro, que tiene como objetivo promover una “familia global” enfocándose en la educación de los adultos jóvenes sobre el respeto y la diversidad. Antes en la noche, el guitarrista de Chic dijo que su objetivo fue recaudar 1 millón de dólares para la fundación, que en última instancia se alcanzaría con una subasta, pero que el evento también parecía una celebración de la creatividad y la compasión.

Además de Bono, con sus esfuerzos para combatir la pobreza en África y el SIDA en todo el mundo, el evento también homenajeó al ex presidente Jimmy Carter, que recibió el premio que fue denominado “Peacemaker” después que un joven poeta del que alguna vez se hizo amigo, Mattie Stepanek, falleció a los 13 años de edad en 2004 luego de batallar con una rara forma de distrofia muscular. Entre los movimientos de Bono y el discurso conmovedor de Carter, la gala estuvo llena de sorpresas.

Al comienzo de la noche, Rodgers subió al escenario sosteniendo una Stratocaster y comenzó a contar la historia de cómo había compuesto “We Are Family”, después de usar una secuencia de acordes que había escuchado en una canción de Children Of God. “Solo toco eso como un ejemplo de que puedes tener una idea, y que solo germina, florece y crece, especialmente si te preocupas y si tienes un gran corazón,” le dijo al público. “Eso es lo que representamos.” A través de la noche, él y Hunt demostraron esa filosofía mientras le daban la bienvenida a los “jóvenes embajadores” para discutir cómo la organización les había beneficiado.

Una persona joven que estuvo involucrada con We Are Family Foundation desde su inicio fue Mattie Stepanek, cuya madre Jeni ofreció un apasionado discurso acerca de la admiración de su hijo para con Carter. Mattie se había encaprichado con Carter y quiso emular sus filosofías pacíficas, y logro compartir una amistad con el ex presidente unos años antes de su muerte. Cuando Carter habló, dedicó su conmovedor discurso a la memoria de Stepanek. Habló acerca de cómo los últimos tres años de la vida de su joven compañero lo había afectado en gran medida (“Fue una amistad valiosa, una amistad agradable y creció día a día,” dijo) al punto de que cuando recibió el premio Nobel de la Paz en 2002, dijo que sentía como que Stepanek compartía el honor con él.

“He conocido muchas personas famosas: reyes y reinas, grandiosos científicos, presidentes, primer ministros,” dijo. “He conocido a la Madre Teresa. Nelson Mandela fue un gran amigo mío. Pasamos mucho tiempo juntos. Pero puedo decirles sin equivocación, que el más notable ser humano que he conocido fue Mattie Stepanek.”

Después del discurso de Carter, la fundación reconoció a Adobe Project 1234, que promueve el cambio social positivo entre los jóvenes adultos a través de la creatividad, y comenzó la subasta. Los artículos subastados incluyeron una cena con Rodgers, una escapada griega, una oportunidad de mostrar tres canciones al CEO de Atlantic Records y una lección de guitarra con Rodgers, entre otros. Pero la pieza destacada resultó ser la guitarra que Rodgers utilizó durante el tributo a David Bowie en la pasada ceremonia de los Grammys de febrero. Había sido firmada por Lady Gaga, LL Cool J, Dave Grohl, Beck, Skrillex, Rodgers entre otros, pero cuando salió a subasta con una base de 10 mil dólares, Bono la firmó y se terminó vendiendo por 100 mil.

Pero el verdadero valor de Bono en el evento no solo fue la firma. Antes de que empezara el evento, Rodgers le dijo a Rolling Stone en la alfombra roja lo que significaba tener al cantante de U2. “Bono no solo es un amigo increíble sino que está en la cima de la cadena alimenticia cuando se trata de ser filántropo y un gran humanitario,” dijo el guitarrista.

Cuando Bono recibió el homenaje, le dio su trofeo a la joven de We Are Family Foundation que lo había presentado (”Es mejor dar un premio que recibirlo,” dijo). “Con We Are Family Foundation, el regalo no es solo ver el futuro sino encontrar aquellos que pueden construir el futuro,” dijo.

Bono pasó la mayor parte de su tiempo hablando acerca de otras luminarias de allí: Rodgers y Carter. Alabó la forma en la que el guitarrista convirtió malos momentos en (la canción) “Good Times”. En cuanto a Carter, Bono dijo que creciendo durante los Troubles en Irlanda, se había impresionado de que el ex presidente citó a Bob Dylan y que había tenido una afinidad por citar a las escrituras. “Presentó toda una forma diferente de pensar acerca del poder americano,” dijo. “Hizo de los derechos humanos un mandato nacional. Contó su éxito no por las guerras que libró sino por la paz que hizo posible.” Cerró comparando a Carter con los “grande héroes de la paz”: Robert Kennedy, Madre Teresa y Martin Luther King Jr., justo cuando Rodgers y Chic, todos vestidos de blanco, dieron inicio al tributo a King de U2, “Pride (In The Name Of Love)”.

Antes del evento, Rodgers le dijo a Rolling Stone que le había pedido tocar “Pride”, porque es una de sus canciones favoritas. Con Chic, la canción alcanzó una calidad casi trascendental mientras el ritmo llegó a ser algo más estilo disco, Rodgers tocó el riff quebradizo y la sección de bronces tocó acentos ocasionales alrededor del “whoa-oh-oh-oh” de Bono.

El guitarrista de Chic también hizo otras selecciones. La línea de guitarra en “I Still Haven't Found What I'm Looking For” sonó de nuevo como una canción más sutil, adornada con coros femeninos y un solo blusero de Rodgers, mientras Bono cantó la melodía con el alma y una amplia sonrisa. “Beautiful Day” fue recibida con una gran respuesta del público, mientras los fans bailaban y agitaban en el aire palos luminosos usados anteriormente durante la subasta. Bono se limitó a asentir y sonreír.

“Es un sentimiento muy especial estar en este escenario con esta extraordinaria banda y cantantes,” dijo Bono al público entre canciones. “Es algo muy increíble para mí no estar en un escenario sin mis tres hermanos. Siempre me siento como un cuarto de artista sin ellos.”

También habló acerca de la importancia de Rodgers en su banda. “Edge no suele mirar a muchos guitarrista, pero Nile está en la cima para él. Traté de traer a toda la banda, pero cada uno está haciendo algo. Le dije, ‘Edge, este es una especie de héroe para ti.’ Me dijo, ‘Escucha, no puedo salirme de algo.’ Le dije, ‘¿Qué vas a estar haciendo?’ Me dijo, ‘Voy a estar haciendo un concierto en la Capilla Sixtina con el Santo Padre.’” El público se rió. “Le dijo, ‘Bueno, voy a estar haciendo un concierto en el Hammerstein Ballroom, y vamos a convertirlo en la catedral que ha sido a lo largo de los años para el rock and roll, el hip-hop y el dance. Y voy a estar con el ‘Papa del groove’. A lo que Edge no tuvo nada que decir.” Presentó “Mysterious Ways”, que tomó una nueva vida con la parte de bronces que se acrecentó con las guitarras, y entonces desapareció entre el público cuando la canción finalizaba.

La noche terminó con unas canciones más interpretadas por Rodgers y su banda.

El rock llega por primera vez a la Capilla Sixtina de la mano de U2

The Edge se convierte en el primer artista de rock en cantar bajo la cúpula que pintó Miguel Ángel

The Edge, guitarrista principal de la banda irlandesa U2, se ha convertido en la primera estrella de rock en tocar en la Capilla Sixtina, un lugar que describió como “el lugar de plegarias y de rezo más hermoso lugar en el mundo“.

El artista, cuyo nombre real es David Evans, cantó cuatro canciones en la noche del sábado ante 200 médicos, investigadores y filántropos que asistieron a una conferencia en el Vaticano sobre la medicina regenerativa llamada celular Horizons.

Respaldado por un coro de siete adolescentes irlandeses, y luciendo su gorro negro, tocó la guitarra acústica y cantó una versión de Leonard Cohen If It Be Your Will, y versiones de canciones de U2 Yahweh, Ordinary Love y Walk On.

The Edge, cuyo padre murió el mes pasado de cáncer y cuya hija se sobrepuso a la leucemia, colabora en las fundaciones que trabajan para la prevención del cáncer. Bromeó con su público, diciéndoles que se sorprendió cuando se le pidió tocar en la capilla pintada por el maestro renacentista Miguel Ángel en el siglo XVI.

“Cuando me preguntaron si quería convertirme en el primer artista contemporáneo en toca en la Capilla Sixtina no supe qué decir, porque por lo general canta este otro tipo”, dijo el músico, en referencia al cantante del grupo, Bono.

The Edge dio las gracias al papa Francisco y otras personalidades del Vaticano “por permitirnos usar el lugar de plegarias más hermoso del mundo”. El músico dedicó su interpretación de Walk On, escrita en 2000 para la defensora de la democracia de Myanmar, Aung San Suu Kyi, cuando se encontraba bajo arresto domiciliario, y al papa Francisco, a quien describió como “el Papa de la gente”. “Está haciendo un trabajo increíble”, agregó.

La estrella de rock empleó en su discurso términos técnicos tales como biomarcadores y la angiogénesis. “Puedo decir que esto es un público muy bien porque normalmente cuando digo ojos vidriosos de la angiogénesis”, dijo. La angiogénesis es el proceso mediante el cual se forman nuevos vasos sanguíneos y que permite a los tumores crecer. Los científicos están buscando maneras de bloquear la angiogénesis tumoral.

Bono quiere que la música cristiana sea más honesta

El músico de U2 dice que ve “mucho de deshonestidad” en la música cristiana moderna.

Cuando Bono lee los Salmos, un libro de la Biblia lleno de antiguos himnos, ve toda la gama de emociones humanas: ira, irritación, tristeza, felicidad. Mientras los Salmos han sido una fuente de inspiración espiritual para él a través de su vida, Bono tiene muchas palabras duras para la música cristiana contemporánea.

La música de adoración cristiana moderna ha sido, a menudo, criticada por su mediocridad, la repetición de los mismos cuatro acordes, el mismo conjunto de palabras confiablemente inspiradoras, y la jerga teológica que deja a los ajenos perplejos.

Bono, se ha vuelto más abierto sobre su fe cristiana en los últimos años, abogando por un retorno a la emoción cruda y honesta de los Salmos.

“El salmista es brutalmente honesto acerca de la alegría explosiva que está sintiendo y la profunda tristeza o confusión,” dijo el cantante en el reciente documental de Fuller Studio “The Salms”. “E incluso yo creo que, ‘¿Cielos, por qué la música de la iglesia no es más que eso?’”

Los comentarios del cantante en el film fueron parte de una amplia conversación que tuvo con Eugene Peterson, un pastor y erudito más conocido por “The Message”, una traducción de la Biblia al lenguaje contemporáneo. El film documenta la amistad entre esta extraña pareja, que se han unido por sus intereses comunes en este antiguo libro de la Biblia.

Peterson habló acerca de cómo su traducción de los Salmos es lo más cercano a lo que podía llegar del significado original del texto.

“No es fácil, no es agradable, no es bonito, pero es honesto,” dijo Peterson. “Creo que lo tratamos por honestidad, algo que es muy, pero muy difícil en nuestra cultura.”

Bono concuerda con que esa honestidad es difícil de encontrar en la cultura cristiana moderna. De hecho, dijo que encuentra “mucho de deshonestidad” en el arte cristiano moderno.

“Me encantaría que si esta conversación pudiera inspirar a la gente que componen estas hermosas… canciones de góspel, a componer una canción sobre su mal matrimonio. Componer una canción acerca de cómo están embroncados por el gobierno. Porque eso es lo que Dios quiere de uno, la verdad,” dijo Bono. “Y esa veracidad… revolucionaría las cosas.”

“Sospecho de los cristianos por su falta de realismo,” continuó. “Y me encantaría ver más de eso, en el arte, en la vida y en la música.”

El Rotary, U2, y el deseo de ayudar

La revista The Rotarian ha publicado en su edición de mayo una entrevista a padre e hijo Evans, paradójicamente en coincidencia con el fallecimiento del Sr. Garvin Evans. A modo de un pequeño y humilde homenaje al padre de The Edge a continuación puedes leer la traducción de dicha nota:

GAVIN Y THE EDGE: DE TAL PALO TAL ASTILLA

El rotario Garvin Evans y el guitarrista de U2, The Edge, explican cómo la música, y el servicio, se da en la familia

LOS MUCHACHOS DE U2 ESTÁN EN CASA. Es viernes, 27 de noviembre, dos semanas después de los ataques terroristas en París. Bono, The Edge, Adam Clayton y Larry Mullen Jr habían estado en París esa noche terrible, ensayando en el estadio en el que tenían programado actuar a la noche siguiente. Sin embargo, tuvieron que ser evacuados. Esta banda siempre ha sido conocida por su activismo político y social, y por los mensajes de sus canciones en contra de la guerra y el terrorismo. Esta noche, esas temáticas se sienten particularmente relevantes.

En el 3Arena, alguna vez una estación de trenes de los Docklands de Dublín, miles de fans se amontonan felizmente en la pista del recinto. Están bebiendo cervezas e incansablemente animados mientras esperan a que sus héroes locales, que están cerrando su iNNOCENCE + eXPERIENCE Tour de seis meses, suban al escenario. Cuando la quejumbrosa apertura de “Oh, oh, oh” denota el sonido de “The Miracle (Of Joey Ramone)”, seguido por el ardiente y destacado riff de guitarra de The Edge, el público enloquece.

El padre de The Edge, Garvin Evans, de 84 años, estuvo en la arena para escuchar a su hijo tocar en el primero de cuatro conciertos en Dublín esta semana, y estará aquí nuevamente para lo que iba a ser el show final de la gira de U2. (La banda retornará a París para dos conciertos reprogramados.) Al día siguiente, Evans, un tenor, estará cantando en una producción local de Messiah.

Evans es un gran fan, no solo de U2, sino de Handel, de los himnos de Gales, del golf (es un miembro honorario de por vida en el Royal Dublin Golf Club), de los verdaderos claretes, y de los martes, “cuando tres o cuatro de nosotros vamos a un pub y nos tomamos una Guinness.” Adora a sus tres hijos, a sus seis nietos, y a sus dos bisnietos. Es secretario de su iglesia presbiteriana y canta en el coro. También, es miembro desde hace mucho del Rotary y la razón de que The Rotarian esté visitando Dublín: hablar con él y con su hijo acerca de lo que tienen en común y cómo se han inspirado entre sí para hacer del mundo un lugar mejor.

La frecuente colaboradora rotaria, Julie Bain, se encontró con ellos en el Hotel cinco estrellas Merrion en el centro de la ciudad de Dublín. Ambos hombres arribaron temprano y se los ve elegantes, Evans con una corbata escocesa negra y roja y The Edge, nacido como David Evans, con su gorra tejida marca registrada y una chaqueta de cuero negra. Evans, nacido en Gales del Sur, muestra un poco de la cautela galesa, igual que su hijo, que nació en Londres en 1961 antes que sus padres se mudaran a Dublín en 1962. (Su madre, Gwenda, falleció en 2012.) Los dos no se abrazan, pero son claramente afectivos y cariñosos. Aquí, ellos hablan los temas que le son más significativos.

sobre las PRIORIDADES IRLANDESAS

EVANS: Nunca olvidaré mi primer día en Dublín. Arribé un sábado a la mañana. Antes del almuerzo había comprado una casa [en el suburbio norte de Malahide], sujeto a la aprobación de mi esposa, que ella dio. Y entonces hice lo importante y fui y miré el campeonato de golf del este de Irlanda en Baltray. Te cuento, que no nos tomó mucho para integrarnos.

THE EDGE: Sin dudas, Dublín es mi hogar. Es bastante increíble que todavía puedo volver a la casa en la que crecí. Eso es una gran reflexión sobre el pueblo irlandés, porque realmente no compran mucho eso del sistema de celebridades. ¿Eres una persona de integridad, y tienes sentido del humor? ¿Eres divertido? Esas son cosas que le importan al irlandés, no lo grande que sea tu casa o que auto tienes. El irlandés nunca nos permitiría ser más importante de lo que realmente somos.

EVANS: Dave nació con una sonrisa en su rostro y era intensamente curioso acerca de todo. No ha cambiado mucho.

THE EDGE: Todos terminamos a la deriva de vez en cuando, pero lo saludable es ser puramente uno mismo, es decir, la misma persona que eras cuando niño. Es consistencia. Puse mucho esfuerzo en no permitir que el éxito de la banda se volviera de alguna manera en detrimento a mis valores o ideas. Tratamos de evitar los excesos. Y si has sido bendecido, has lo que puedas para volver.

sobre el ROTARY

EVANS: Volviendo a los 50, el tío de mi fallecida esposa era un rotario, y arregló para Gwenda ir a un programa de intercambio a Suecia. Descubrí un poco acerca del Rotary en esos días y se volvió intrigante. Así que cuando me acerqué en 1968, cuando The Edge tenía apenas 7 años, para unirme a ese novato club para ser conocido como Dublin North Rotary Club, me lancé a el.

Yo soy, por desgracia, el único miembro fundador aun vivo del club. He sido presidente del club dos veces, habiendo obtenido dos reconocimientos Paul Harris, serví como oficial de extensión distrital del Rotarac, y dos años atrás como secretario distrital del Rotary Irlanda, cuando Verity Swan se volvió la primera gobernadora distrital del Rotary Irlanda. [Los otros dos hijos de Evans, Richard y Gillian, participaron en intercambios de jóvenes notarios de corto plazo.]

THE EDGE: Yo era consciente del Rotary, pero era bastante ignorante acerca de lo que estaba ocurriendo. Sabía que mi papá llevaba ese lindo pin en su solapa de vez en cuando. Recoges chismes a medida que vas creciendo, y entendí con el correr del tiempo que tenía que ver mayormente con las actividades de caridad y de divulgación en la comunidad y esas clases de actividades generales del tipo empresariales sociales.

Mi propio mundo de involucramiento con la filantropía y el activismo comenzó a través de la banda. Habiendo logrado cierto nivel de éxito, tuvimos la plataforma y la oportunidad de hacer cosas. Fue un impacto muy placentero ver cómo mi mundo y el de mi papá se habían cerrado en un círculo cuando descubrí que la Fundación Bill y Melinda Gates, de la cual nuestra banda está asociada desde hace tiempo, estaba asociada con el Rotary en la lucha contra la polio. De repente tuvo un sentido pleno de lo que el Rotary era. Fui a una cena con mi padre [en honor a sus 40 años en el Rotary] y esa noche vi el nivel de compromiso y el inmenso valor del Rotary. Ahí es cuando realmente lo entendí.

EVANS: Cuando era chico estaba muy consciente de los peligros de la polio. Cada verano en Gales, se temía. No fue hasta que el Dr. Jonas Salk desarrolló su vacuna que hemos podido luchar a brazo partido con ello. E incluso entonces tenías que conseguir a la gente. De eso es lo que se trata el Rotary.

sobre la FILANTROPÍA

THE EDGE: Es difícil diferenciar entre activismo y filantropía, porque ya sea que entregues tu tiempo o tu dinero, quieres tomar ventaja de la plataforma que sea para obtener los mejores resultados. Para mi, a menudo, resulta estar relacionado con la música, obviamente. Y a menudo es muy personal. Es por eso que después del huracán Katrina cofundé una nueva caridad llamada Music Rising que estaba enfocada en preservar la cultura musical de Nueva Orleáns.

Había conocido a muchos de los músicos de esa zona, y hemos sido capaces de conseguir que muchos de ellos regresen a su trabajo reemplazándoles el equipamiento y los instrumentos. Entonces, la fase siguiente era conseguir que las escuelas e iglesias se reequiparan. Luego logramos establecer un nuevo curso de estudio en la Universidad de Tulane enfocado en la música de la zona, de lo cual estoy extremadamente orgulloso. Es un proyecto legado porque significa que esas grandiosas tradiciones musicales están siendo documentadas y entendidas en una manera mucho más profunda.

EVANS: A propósito, tuve la experiencia interesante de jugar al golf con Bill Clinton en 2009. Compartimos un buggy, y me habló mucho acerca de Music Rising. Estaba muy al tanto de ello y muy impresionado porque dijo que solía ir a Nueva Orleáns en sus días de juventud y tocar con los músicos. ¡Así que llegó a niveles presidenciales! Nunca se sabe.

sobre la MÚSICA

EVANS: Soy un tenor, y aun canto en el coro, aunque no hago tanto trabajo solo como antes. Pero realmente disfruto de la mayoría de tipos de música, además del country y western. Y la música irlandesa tradicional no me vuelve loco.

THE EDGE: Recuerdo en mi crecimiento, había un par de experiencias musicales destacadas que asocié con el hogar y mis padres. Teníamos un piano y un reproductor en el sala de estar, así que esa sala estaba llena con música de todos los tiempos. Tuvimos una colección de discos clásicos de mi papá, algunos discos grandiosos de Frank Sinatra, y algunas cosas oscuras como Herb Alpert. Entonces a cierta edad, con mis hermanos empezamos a adquirir un par de nuestros propios LPs. Nuestras primeras compras fueron de los Beatles. Compramos A Hard Day’s Night y Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Esas fueron las primeras influencias que asocié a mi hogar.

Pero lo otro que hizo un gran impacto fue la música sacra. Tuvimos un conjunto bastante decente de voces en nuestra iglesia presbiteriana en Malahide. Pero era cuando yo volvía con mis padres a Gales, íbamos a la capilla y tuve la experiencia de escuchar una congregación galesa entera cantando himnos en una perfecta armonía de cuatro partes. Literalmente se me pusieron los pelos de punta porque fue increíblemente poderoso.

sobre el CÁNCER

THE EDGE: No mucha gente sabía que mi hija menor fue diagnosticada con leucemia cuando tenía 7 años. Hay ciertas cosas personales que simplemente no quieres llevar a tu vida pública. En aquel momento, fue extremadamente difícil para la familia, y no quise agregar ninguna clase de cobertura mediática acerca de eso. Nos encontramos con muchas familias en situaciones mucho peores. Las oportunidades de nuestra hija de sobrevivir fueron siempre muy altas. Pero, no obstante, fue un calvario. Tuvo mucho quimioterapia por un largo período de tiempo.

Cuando tu hijo está enfermo, como padre, lo primero que tratas de hacer es entender completamente lo que está pasando. Así que me zambullí en la ciencia del tratamiento del cáncer. Me topé con la Fundación Angiogénesis por un amigo que me contó acerca de William Li, el CEO. Así que, inicialmente, fue solo preguntarle al Dr. Li unas mil preguntas acerca de todo que sabía sobre el tratamiento del cáncer y cómo los inhibidores de la angiogénesis podrían ser parte de una cura. [Una nueva clase de drogas contra el cáncer priva a los tumores cancerosos de oxígeno y nutrientes bloqueando la angiogénesis, el crecimiento de vasos sanguíneos.]

A medida que el tiempo pasó, me impresionó más y más lo que estaban haciendo y decidí comprometerme a ser un miembro de la junta. He estado en la junta por casi 10 años. Alrededor de 100 drogas están en desarrollo e investigación ahora. Es una revolución en la medicina.

EVANS: Yo soy una consecuencia de esto, porque he tenido cáncer por los últimos 10 años. En realidad, tuve la quimioterapia ayer.

THE EDGE: Papá está aquí en parte por la revolución en los tratamientos de angiogénesis.

EVANS: Absolutamente. He tenido, déjame ver, cáncer de colon, cáncer de hígado dos veces, cáncer de pulmón, y por el momento, cáncer de pleura. Estoy viviendo con el. Y soy afortunado de que la droga anti angiogénesis que estoy tomando está manteniendo el cáncer a raya, y tiene muy pocos efectos secundarios.

sobre la PATERNIDAD

THE EDGE: Lo que pasa en una relación padre-hijo es que, a menudo, no termina exactamente haciendo lo que dijiste sino que imitando lo que viste que sucedía. El instinto de mi padre por la filantropía, por el activismo y el compromiso, tuvo efectos en mí. Y, definitivamente, influenció en lo que hago y digo a mis hijos. Cuando se trata de técnicas y filosofía de crianza, es gracioso observar los ecos de lo que mi madre y mi padre fueron reflejados en mi. Reconozco esa influencia en cosas minúsculas y triviales. Está ese momento en el que se cristaliza y piensas, “¡Oh, guau! Hay un linaje, una herencia aquí, y soy parte de eso.”

EVANS: Bueno, con Gwenda nunca fuimos padres victorianos. Cuando The Edge quiso elegir la banda por encima del colegio, hablamos acerca de eso y dijimos, “Dejémoslo que lo haga, dejémoslo que salga de su sistema. Si funciona, genial. Si no funciona al menos no podrás mirar hacia atrás y decir que le frustramos sus ambiciones.” Así que estuvimos muy tranquilos acerca de eso. Creo que podríamos resumir nuestro enfoque en estas palabras, como un consejo a todos los padres: Nunca se paren en el camino de los sueños de sus hijos, podrían hacerse realidad.

Gracias a @U2Uruguay por compartir los scans de la entrevista

"Más agresivo que el último disco"

Hot Press ha publicado una entrevista a Gavin Friday, realizada por Olaf Tyaransen en Dublín, en donde habla principalmente sobre su nuevo proyecto musical personal, pero también ofrece, sobre el final, un breve comentario acerca de lo que podemos esperar del próximo disco de U2, Songs Of Experience.

¿Has escuchado algo del material de Songs Of Experience?
“He escuchado algo del material,” admite. “U2 tiende a trabajar desde la A a la Z y uno va con, ‘¡Guau, hay 26 cosas increíbles de la puta madre aquí, hay tres discos aquí!’ Y entonces de repente no sabes cuál es el maldito disco hasta que deciden ‘estas son las 12 canciones que estamos mezclando.’ Realmente son muy productivos, y hay mucho material que no pusieron en Songs Of Innocence, así que no me gustaría ser el antólogo que trate de poner todo junto cuando se hayan ido como los Beatles. Probablemente tomaría 1000 años poner todo junto. Lo he escuchado y es muy excitante. Es más agresivo que el último disco.”

Fuente: HotPress.com

Bono: Es momento de pensar en grande acerca de la crisis de los refugiados

Bono estuvo visitando, recientemente, campamentos de refugiados en Kenia, Jordania y Turquía para entender y destacar al resto del mundo la naturaleza universal de esta crisis. Como colaborador del The New York Times, ha escrito su visión como activista, músico y ciudadano de este mundo acerca de esta crítica situación, como así también, un diario de su visita a estos campamentos de refugiados.

Recientemente he retornado a Medio Oriente y a África del Este, donde visité una serie de campos de refugiados, aparcamientos de humanidad. Fui como un activista y como un europeo. Porque los europeos han empezado a darse cuenta, muy dolorosamente en los últimos años, que el éxodo masivo de países colapsados como Siria no es solo un problema de Medio Oriente o de África, es un problema europeo. Es uno americano también, nos afecta a todos.

Mi compatriota Peter Sutherland, un alto funcionario de las Naciones Unidas para la migración internacional, ha dejado claro que estamos viviendo la peor crisis de desplazamiento forzado desde la Segunda Guerra Mundial. En 2010, unas 10 mil personas, en promedio, de todo el mundo, tuvieron que dejar sus hogares cada día. Algo que suena a mucho, a menos que consideres que cuatro años después, ese número se ha cuadriplicado. Y cuando las personas son expulsadas de sus hogares por la violencia, la pobreza y la inestabilidad, se llevan a sí mismos y a su desesperación a otros lugares. Y “otros lugares” puede ser cualquier lugar.

Pero con su desesperación algunos de ellos también tienen esperanzas. Parece de locos o de ingenuo hablar de esperanza en este contexto, y yo puedo ser ambas cosas. Pero en la mayoría de los lugares donde los refugiados viven, la esperanza no ha salido del edificio: la esperanza de volver al hogar algún día, la esperanza de encontrar un trabajo y una mejor vida. Dejé Kenia, Jordania y Turquía sintiendo yo mismo un poco de esperanza. Por más duro que sea realmente imaginar lo que es la vida como un refugiado, tenemos la oportunidad de reimaginar esa realidad, y de reinventar nuestra relación con la gente y los países consumidos ahora por conflictos, o albergando a aquellos que han huido de eso.

Esto necesita empezar, como lo ha hecho para mí, rompiendo con un par de ideas erróneas acerca de la crisis de los refugiados. Una es que los refugiados sirios están concentrados en campamentos. Ellos no lo están. Esos campamentos áridos son tan grandes que es difícil de entender que solo un pequeño porcentaje de esos refugiados en realidad viven en uno; en muchos lugares, la mayoría vive en comunidades de los países que los albergan. En Jordania y Líbano, por ejemplo, la mayoría de los refugiados están más en centros urbanos que en campamentos. Ese es un problema que no conoce el perímetro.

Otra falacia es que la crisis es temporaria. Supongo que depende de tu definición de “temporario”, pero no encontré a muchos refugiados, algunos de ellos que han sido desplazados por décadas, que sientan que están solo de paso. Algunas familias han pasado dos generaciones, y algunos jóvenes sus vidas enteras, como refugiados. Han estado exiliados de sus países originarios solo para enfrentar un segundo exilio en los países que han aceptado su presencia pero no sus derechos de moverse o de trabajar. Se escucha el término “solución temporaria permanente” lanzado entre los funcionarios, pero no con la ironía que creerías que merece.

Esos acuerdos deberían formar nuestra respuesta. Los Estados Unidos y otras naciones desarrolladas tienen una oportunidad de actuar inteligentemente, de pensar en grande y de moverse rápido para hacer frente a esta crisis y prevenir la próxima. Habiendo hablado con refugiados, y habiéndolo hecho con innumerables funcionarios y representantes de la sociedad civil a lo largo del camino, veo tres áreas donde el mundo debería actuar.

Primero, los refugiados, y los países donde ellos viven, necesitan más apoyo humanitario. Ves esto más claramente en un lugar como el complejo Dadaab en Kenia, cercano a la frontera con Somalia, un lugar remendado (o no) con palos y láminas de plástico. La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados está haciendo un noble y muy duro trabajo. Pero no puede hacer todo lo que se necesita cuando es crónicamente desfinanciada por los mismos gobiernos que esperan que maneje este problema global.

Segundo, podemos ayudar a los países que albergan a los refugiados a verlos no solo como una carga, sino como un beneficio. La comunidad internacional podría hacer mucho más, a través de asistencia para el desarrollo y acuerdos de comercio, para alentar los negocios y a los estados que albergan a los refugiados a ver el lado positivo que las manos de las personas estén ocupadas y no inactivas (el Banco Mundial y las Escrituras están de acuerdo con esto). Los refugiados quieren trabajar. Eran encargados de tiendas, maestros y músicos en sus hogares, y quieren ser eso nuevamente, o quizá hacer otras cosas, si es que pueden obtener educación, entrenamiento y acceso al mercado laboral.

En otras palabras, necesitan desarrollo. Desarrollo que invierta en ellos y los potencie, que no se los trate como receptores pacientes sino como líderes y socios. El mundo tiende a dar esfuerzos humanitarios y de desarrollo, sus propias burocracias separadas y números de teléfono no listados, como si fueran preocupaciones totalmente separadas. Pero para ser efectivos necesitan estar mejor coordinados; tenemos que conectar a los dos y financiar a los dos. Los refugiados viviendo en campamentos necesitan comida y refugio de inmediato, pero también necesitan los beneficios a largo plazo de la educación, entrenamiento, trabajos y seguridad financiera.

Tercero, el mundo necesita apuntalar la asistencia de desarrollo que le da a esos países que no han colapsado pero que están sacudidos por conflictos, corrupción y gobernabilidad débil. Esos países todavía pueden derivar en la anarquía. Últimamente, algunos gobiernos occidentales han estado recortando la ayuda exterior para gastar dinero en lugar de buscadores de asilo dentro de sus propias fronteras. Pero es menos caro invertir en estabilidad que confrontar la inestabilidad. La transparencia, el respeto del estado de derecho, y una prensa libre e independiente, también, son cruciales para la supervivencia de países en la periferia del caos. Porque el caos, como lo sabemos demasiado bien, es contagioso.

Lo que no queremos ni podemos permitirnos es tener países importantes en el Sahel, la franja de países al sur del Sahara, yendo de la misma manera que Siria. Si Nigeria, un país bastante más grande que Siria, fueran a la fractura como un resultado de grupos como Boko Haram, vamos a desear que hayamos pensado más en grande antes que la tormenta.

De hecho, algunas personas están pensando en grande. He estado escuchando las llamadas de una real reunión de fuerzas, africanas y europeas, generales de ejércitos y funcionarios del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional, para emular las ideas más geniales de América, el plan Marshall. Ese plan entregó comercio y desarrollo en servicios de seguridad, en lugares donde las instituciones estaban quebradas y la esperanza se había perdido. Bueno, la esperanza no está perdida en Medio Oriente y en África del Norte, aun no, incluso donde se mantienen unidos por cadenas. Pero la esperanza se está poniendo impaciente. Nosotros también deberíamos estarlo.



Siria: La solución temporaria permanente

En Kenia, Bono visita Dadaab, el complejo de refugiados más grande del mundo.

Palabras… Me encantan las palabras y las frases, quizá porque soy un compositor de canciones. Insensateces son un favorito personal. Hoy lo recordaré siempre como el día de “la solución temporaria permanente”.

El complejo de refugiados de Dadaab cercano al límite con Somalia es el más grande del mundo. Es el hogar de 345 mil personas, casi un tercio de ellos nacidos en el campamento, que ha estado allí por un cuarto de siglo. Sin embargo, todavía lo llaman temporario.

Después de los particularmente brutales ataques en Kenia por el grupo yihadista Shabab con base en Somalia, el primer instinto del gobierno fue bajarle la persiana a Dadaab. En su lugar optaron por prohibir las estructuras permanentes de su “temporario” hogar, que tiene una población más grande que Pittsburgh. Pero es ficción pensar que la gente de aquí van a ir a algún lugar pronto.

Lo mismo ocurre en otro campamento gigante keniata, Kakuma, hogar de cerca de 200 mil refugiados en cercanías de la frontera con Sudán del Sur. Juntos, Kakuma y Dadaab, son símbolos dolorosos de vacilantes y, a menudo, confusos esfuerzos del mundo para hacer frente a masas migratorias provocadas por la guerra y la hambruna, particularmente, en África del Norte y en el Medio Oriente.

Hace poco más de cinco años, alrededor de 10 mil personas eran forzadas a dejar sus hogares todos los días. Para 2015, este promedio se ha cuadriplicado. Esta es la peor crisis de desplazamiento forzado desde la Segunda Guerra Mundial. Millones están moviendo a sus familias a través de terrenos peligrosos y aguas turbulentas para huir de conflictos.

Muchos de nosotros estamos familiarizados con la crisis de refugiados de Siria. No tantos lo están con la crisis en Sudán del Sur o Somalia. Sin embargo, cinco de las 10 naciones que más acogen refugiados están en el África subsahariana. Seis de las 10 naciones a los que pertenecen esos refugiados están en el África subsahariana. Y adivinen qué, por primera vez, este problema africano se ha vuelto un problema europeo. La mejor frontera de Europa ya no es más el Mediterráneo, es el más seguro Sahel, la banda de países al sur del Sahara, y la región del Levante, los países del Mediterráneo oriental. Sí África falla, Europa no puede tener éxito.

Hoy me encontré con gente invisible. Gente que no siente que existe. Algunos de los cuales ni siquiera tiene recuerdos de otro hogar porque nacieron en este campamento.

Han sido exiliados dos veces. Primero por su país de origen, luego por el país en el que ahora residen en aparcamientos gigantes de desesperación. Me encontré con un niña llamada Atong, una hermosa niña de Sudan del Sur con ojos desafiantes, solamente adorando a su madre. Le pregunté a su madre que significaba Atong. “Guerra,” respondió.

“Yo nací en guerra,” dijo. “Me crié en una guerra sin padres, y di a luz en guerra.”



Jordania: Un hogar, pero no el hogar

La mayoría de los refugiados sirios en Jordania renuncian a la asistencia que podrían tener en campos de refugiados con tal de vivir independientemente

Arribé a Jordania, un país donde uno de cada cinco personas es un refugiado. La cifra del gobierno jordano es de 1.2 millones de refugiados, la mayoría iraquíes y sirios, aunque el número verdadero es probablemente mayor. Cuando pensamos en refugiados, la mayoría de nosotros pensamos en personas viviendo en campamentos. Pero acá en Jordania la gran mayoría de esas almas transitorias viven en la comunidad.

Pude pasar algo de tiempo con una familia siria que se trasladaron de un campamente a un alojamiento en Amman. Abu Emad y su esposa nos dieron la bienvenida en su hogar. Su hijo de 10 años, Qusai, tiene la sabiduría de años en sus ojos, que se ve forzada por sus anteojos catedráticos. Qusai nos dijo que si un día se vuelve político, tratará de poner a seguro a su gente antes que nada.

Abu Emad me contó que le encantaba su ciudad natal, Homs, más que sus propios ojos y que soñaba constantemente retornar. Nos contó los detalles acerca del mercado de especias que el manejaba, los empleados que parecía acariciar y la naturaleza relajada del vecindario en el que vivía. Era claro que aun estaban traumatizados. Su hija, Layla, a quien no conocimos, tenía 5 cuando se fueron. El bombardeo la hizo incontinente y le dejó con un stress postraumático tan malo que no se la puede dejar sola.

Aunque muy endeudado por el cuidado médico por la diabetes de Abu Emad, la familia nos ofreció un almuerzo y nos sirvió café recién hecho. La familia estaba esperando asistencia en efectivo de la Oficina del Alto Comisionado por los Refugiados de las Naciones Unidas, que ha desarrollado un sistema de biométrico de accionamiento automático para la distribución de fondos. Como parte del proceso de registración, todos los refugiados entrantes reciben un scan de su iris, que sirve como una carta de identidad digital y también actúa como un “código pin” en los cajeros automáticos en el campamento, permitiéndoles retirar efectivo una vez al mes para lo que más necesiten. Es una manera de aumentar la autonomía de los refugiados, como así también, la economía local. La mayoría de los refugiados no tienen permisos laborales, así que la asistencia de dinero en efectivo es una necesidad crítica.

La familia dijo que el campamento jordano que dejaron era “siete estrellas” porque eran tratados muy bien. Pero el vecindario en el que viven ahora los ha puesto de rodillas en gratitud. Vecinos cristianos y musulmanes le han dado la bienvenida, dándoles suministros de gas, camas y almohadas, y comprobando constantemente a Abu Emad y a su salud.

Si alguna vez pierden la esperanza en nuestra humanidad fundamental cuando se enfrentan con los actos diarios de la barbarie en Siria, aquí en este pequeño vecindario de Amman, recordarán de lo que se trata todo, de lo que somos, que es, al final, el uno y el otro.



Turquía: Los refugiados a la sombra de ISIS

Bono visita el campamente de refugiados del gobierno turco en Nizip, ubicado a poco más de 30 millas de las primeras líneas de ISIS.

Turquía es el país de mayor recepción de refugiados, con cerca de tres millones de personas que han huido de los conflictos en Siria, Iraq, Afganistán y otros lugares. Pero lo que llama la atención aquí en la “vieja Anatolia”, donde el primer ministro dice que los irlandeses tienen sus ascendencia, es que mientras el pueblo turco en los alrededores del campamento de refugiados que visité parecían, increíblemente, acoger a sus vecinos, también había una sensación de que algo no estaba del todo bien.

Los campamentos bien administrados estaban llenos hasta reventar; sus escuelas estaban llenas de niños refugiados. Incluso, sin permisos, sus padres no pueden trabajar legalmente, y los recursos de la nación, y la paciencia, están bajo presión. Esto es la primera línea de la crisis migrante, el lugar que plantea la pregunta difícil: ¿Puede Europa manejar esta crisis humanitaria?

Un nuevo acuerdo entre Turquía y la Unión Europea ha sido alcanzado para poner fin a los botes llevando refugiados de Turquía a las islas griegas. A cambio, los turcos recibirán miles de millones en ayuda. Pero las preocupaciones fuertes ya están surgiendo por la legalidad del acuerdo. Se siente más como un acuerdo que como una solución.

Y alarmantemente, Amnistía Internacional ha reportado que desde enero el gobierno turco ha sido forzado a retornar a miles de refugiados sirios a su país, un alegato que Turquía ha negado. Tales deportaciones colectivas, sin tener en cuenta los derechos individuales de aquellos que piden ser refugiados, son ilegales bajo las leyes internacionales, que requieren que sus derechos sean absolutamente protegidos en países a los cuales son deportados.

El campamento que visitamos en el sur de Turquía era muy impresionante y bien organizado. Funcionarios con el coordinador de refugiados del gobierno explicaron que estas personas tenían acceso libre al cuidado de la salud y afirmaron que los refugiados tienen acceso al mercado laboral local, aunque hemos aprendido que no se han dado muchos permisos de trabajo. Cuando pregunté si esto había causado alguna tensión con los residentes locales, me dijeron categóricamente que no, sin embargo, un funcionario fue lo suficientemente franco como para admitir que si la situación continúa por otros cinco años, el consumo de los recursos del país y la buena voluntad, muy probablemente se haga manifiesto.

En Nizip, visité uno de los colegios de campamentos más superpoblados para niños refugiados y me encontré rodeado por chicos de 5 años de edad y fácilmente yo también me volví de 5. Me permití cantar una canción de “Plaza Sésamo” con un giro, “Una Estrella de Rock es una Persona en Tu Vecindario,” sabiendo que esos chicos no tenían ni idea de lo que estaba hablando. Si habían estrellas de rock por allí ese día, eran ellos. Fue un momento iluminado, y estaba muy satisfecho de que el profesor no lo encontrara gracioso que los chicos se rieran como locos. En la escuela de costura que visitamos, recordé que mi madre hacía ropa en nuestra casa en Dublín para traer dinero extra a nuestra familia. Le pregunté a las chicas si querían ir a la secundaria o a la universidad. Curiosamente, ninguna de ellas dijo sí.

Estoy con un grupo de senadores republicanos de los Estados Unidos: Lindsey Graham de Carolina del Sur, David Perdue de Georgia y Thom Tillis de Carolina del Norte. Están claramente preocupados de que la crisis de los refugiados rompan los lazos con la Unión Europea y que incluso socaven a la OTAN. En caso que otro Medio Oriente y país africano que colapse como Siria, hola Libia, hola Egipto, hola Nigeria, Europa podría enfrentarse a una nueva ola de refugiados. Como la canciller de Alemania, Angela Merkel, estos senadores ven una amenaza existencial para Europa, y se están animando a hablar de un plan tipo Marshall para estabilizar Medio Oriente y África del Norte.

En una cena con los senadores, el primer ministro muy catedrático y de voz suave de Turquía, Ahmet Davutoglu, preguntó si U2 consideraría tocar en la cumbre humanitaria que Turquía estará organizando en Estambul en mayo. En un intento de realizar algo cómico, expliqué que U2 es una democracia con todos los desafíos que eso conlleva. Nadie se rió.



Hoy viajamos a lo largo de la frontera siria a un puesto de control de seguridad con King Abdullah II y algunos de sus consejeros militares. Jordania tiene muchas fronteras, todas potencialmente porosas: 365 kilómetros con Siria, 180 kilómetros con Iraq, y el resto con Arabia Saudita, Israel y los territorios palestinos. Sus vulnerabilidades son claras y visibles desde el aire. Pero el ejército jordano está vigilante, utilizando equipos de vigilancia muy sofisticados y estudiando detenidamente los videos en tiempo real para detectar problemas.

Hay constantemente, incluso ahora, gente saltando de Siria a la seguridad de Jordania solo para descubrir que son disparados por sus propias tropas. Disparados en la espalda o, si son capturados, golpeados. Vi videos de ambos casos. Tan perturbador es esto para las tropas jordanas que su comandante en jefe, que es el rey, les dio permiso a sus soldados para contestar el fuego para proteger a esas personas, incluso cuando aun están en territorio sirio.

Estos jóvenes soldados jordanos que se ocultan en las trincheras, defendiendo sus posiciones, a menudo terminan pasando tiempo con los refugiados que han llegado a la línea de fuego. De acuerdo al rey, los refugiados no habrían tenido ni agua ni comida por un par de días, y así las tropas comparten sus escasas raciones con la compañía inesperada.

Junto a la frontera iraquí, el rey nos cuenta, que las tropas jordanas han descubierto un túnel para contrabandistas de armas y drogas. Las tropas jordanas han confiscado millones de tabletas de Captagon, una anfetamina de producción, usado y vendido por las fuerzas del Estado Islámico. Pareciera que este conflicto se alimenta de estas drogas adictivas, que lleva al hipotálamo a un lugar en el que puedes cometer actos horrendos y sentir euforia al respecto.

En el noreste de Jordania, donde limita con Siria e Iraq, el campamento Rukban alberga alrededor de 12 mil refugiados. Los jordanos están tratando de convencer a la comunidad internacional de que necesitan recursos extras para manejar a estos refugiados. Y desde lo que puedo ver, están en lo cierto. El malestar entre los refugiados aquí no solo podría poner en peligro a los ciudadanos jordanos, sino que también podría generar un alarmismo sobre los refugiados por ser peligrosos cuando, de hecho, ellos son usualmente los que están en peligro.

U2 nominado en dos categorías para los Billboard Music Awards 2016

En el día de hoy se anunciaron los finalistas para los Billboard Music Awards 2016, entre los cuales se encuentra U2. La banda irlandesa se encuentra nominada en dos categorías: “Top Duo/Group”, compartiendo terna con Maroon 5, One Direction, twenty one pilots y The Rolling Stones, y “Top Touring Artist”, categoría en la que compite con Madonna, One Direction, The Rolling Stones y Taylor Swift.

Los finalistas de los Billboard Music Awards se basan en las interacciones de los fans con la música, incluyendo ventas de canciones digitales y discos, reproducciones en radios, streaming, giras e interacciones en redes sociales tales como Facebook, Twitter, Instagram, YouTube y Spotify. Estas mediciones son seguidas anualmente por Billboard y sus asociados, que incluyen a Nielsen Music y Next Big Sound.

Ludacris y Ciara serán los anfitriones de los Billboard Music Awards 2016, que se celebrarán el próximo 22 de mayo en el T-Mobile Arena de Las Vegas.

La lista completa de nominados puede ser vista acá.

Adam Clayton participa de la campaña #MindYourSelfie de Walk In My Shoes

Adam Clayton, junto con unos 30 blogueros influyentes y celebridades irlandeses, compartirán sus selfies este viernes 8 de abril para el lanzamiento de #MindYourSelfie, una nueva campaña de Walk In My Shoes.

Adam se unió al lanzamiento oficial junto con Eoghan McDermott de RTE, las modelos irlandesas Alison Canavan y Corina Grant, la periodista Rebecca Horan y Paul Gilligan, CEO de los Servicios de Salud Mental de St Patrick.

Walk In My Shoes es una iniciativa de concientización sobre la salud mental de los Servicios de Salud Mental de St Patrick. Su nueva campaña, #MindYourSelfie, es una serie de eBooks de información sobre salud mental que estarán disponibles para colegios primarios y secundarios, empresas y comunidades. Cada eBook tiene una temática diferente para cada sector, y una copia impresa del paquete será enviada a cada escuela de Irlanda.

Sarah Surgenor, jefa de comunicaciones de los Servicios de Salud Mental de St Patrick dijo que “Este viernes, 8 de abril, estaremos pidiéndole a los usuarios de las redes sociales que se tomen una selfie y la compartan usando el hastag #MindYourSelfie y a dirigir a la gente a WalkInMyShoes.ie para descargar de forma gratuita los eBooks sobre salud mental.”

Adam Clayton, embajador de Walk In My Shoes, dijo “Es importante darle la oportunidad a los jóvenes de hablar sobre la salud mental en un entorno informado y de apoyo. Desarrollamos el eBook #MindYourSelfie para proporcionar un recurso valioso y accesible para maestros en escuelas, colegios y empresas que están tratando con cuestiones de salud mental cada día.”

El eBook contiene consejos sobre las formas de cuidar nuestra salud mental, las señales de peligro, líneas de ayuda y causas de problemas en la salud mental.

El presentador de RTE, Eoghan McDermott, dijo que “las selfies es un fenómeno en línea que pueden ser usado de forma positiva para comprometer a la comunidad en línea, y es una manera simple de empezar una conversación acerca de la salud mental.”

Los paquetes de #MindYourSelfie también se podrán descargar desde aquí.

Aun estamos en nuestra banda del colegio...

“Queremos dedicar este premio a artistas de todo el mundo que están innovando en circunstancias muy difíciles,” dijo The Edge al recibier el premio.

U2 recibió el Premio Innovador de iHeartRadio en la ceremonia de anoche en Los Angeles. “Innovación, creo que es algo acerca de buscar algo en el futuro antes de que llegue,” dijo Bono durante su discurso, y el de Edge, de aceptación. “Es hacer ‘lo que podría ser’ en ‘lo que es’.”

Pharrell Williams fue el encargado de presentar al cantante y al guitarrista con el premio, diciendo, “Estos tipos han, literalmente, literalmente, pero literalmente, cambiado el mundo, y hablan por los que no tienen voz, y cuentan la verdad, sin importar el costo.” Citó el trabajo de la banda con Amnistía Internacional y las fundaciones de Bono como ONE Campaign y (RED) como ejemplos. Bono respondió a los cumplidos llamando a Williams la “esencia del rock and roll”, como así también un “hombre milagro” y “tomador de riesgos”. Williams recibió el mismo premio en 2014; Justin Timberlake el año pasado.

“Creo que lo que podría ser más innovador de todas las cosas de nuestra banda es que somos una banda real,” dijo The Edge en un momento. “Aun estamos en nuestra banda del colegio.” El público, que incluyó a Justin Bieber entre varias tomas de la multitud, lo vitorearon.

Bono también se tomó un respiro durante el discurso de aceptación, que incluyó guiños a los productores y colaboradores Daniel Lanois y Brian Eno, para un giro humorístico. ”Mucha gente encontrará esto difícil de creer, y acepto eso, pero Edge es en realidad del futuro,” dijo, lo que llevó al guitarrista a cabecear estoicamente. “Y le voy a preguntar a Edge en frente de ustedes, ‘¿Cómo va a sonar el futuro, Edge?’” El guitarrista con cara de póker dijo, “Rock & roll”, luego sonrió ampliamente.

Pero en el final del discurso, las cosas se pusieron serias. “Queremos dedicar este premio a artistas de todo el mundo que están innovando en circunstancias muy difíciles,” dijo el guitarrista.

“Sí, es extraño decirlo, pero hay lugares en el mundo donde hacer música es un crimen, donde puedes ir a la cárcel por expresar tu opinión, donde puedes conseguir una trompada en el rostro por estar en desacuerdo con algún político de alguna parte,” replicó el cantante, sonriendo socarronamente sobre su muy probable indirecta a cierto candidato republicano. “Eso no podría suceder nunca aquí, ¿no es cierto? California, Norteamérica, ‘rock the vote’.”

U2 está actualmente trabajado en un estudio de Los Angeles en el sucesor de Songs Of Innocence de 2014. En una reciente entrevista, The Edge estimó que tenían alrededor de 50 ideas para canciones, 20 de las cuales están considerando seriamente. “Diría que ahora estamos en el punto de partida para editar la colección central de canciones que harán el disco,” dijo. “Las cosas aun están en estado rudimentario, pero suenan realmente geniales.”

Adam se une al equipo de editores de la revista GQ

El bajista de U2, Adam Clayton, se une a la revista británica GQ como Editor Colaborador en Arte, tal como lo anunció el Editor de la revista, Dylan Jones. La primera columna de Adam Clayton aparecerá en la edición de mayo, explorando el impacto del trabajo de Allen Jones.

“Estoy muy emocionado de que Adam se una a nosotros. Un músico sin igual, y su pasión por el arte contemporáneo es igualmente cautivadora. Estamos encantados de que los lectores de GQ podrán disfrutar sus interesantes puntos de vista sobre lo que es más convincente hoy en el mundo del arte,” comentó Jones.

“Para mi la música y el arte están indisolublemente unidos y no creo que soy el único que siente eso. Me encantaría ver que el arte contemporáneo sea tan popular y accesible como la música pop,” agregó Clayton.

Como primer manager y bajista de U2, Adam Clayton empezó a coleccionar el arte contemporáneo con sus primeras ganancias. Su grupo ha lanzado 13 discos de estudio y vendió mas que 170 millones de discos mundialmente. Vive en Dublín y tiene una colección variada con un interés actual en la fotografía japonesa posguerra.

Clayton se una a grupo estelar de colaboradores como Alastair Campbell, Bear Grylls, Dermot O’Leary, Julia Peyton-Jones, Tara Bernard, Tracey Emin y Victoria Coren Mitchell.

The Edge: U2 tiene “50 ideas” para el próximo disco

“Realmente estamos editando la colección central de canciones que harán el disco,” dice el guitarrista.

Un año y medio después de que U2 sorprendiera a sus seguidores con el lanzamiento del 13er disco, Songs Of Innocence, la banda está trabajando en su sucesor. “Realmente es difícil decir en este momento cuándo estará listo,” le dijo The Edge a Rolling Stone. “Definitivamente aun estamos enredados en detalles. De momento no hemos reservado la planta de prensado, por así decirlo.”

El músico, que estuvo “dando forma a un par de canciones de guitarra”, en un estudio de Los Angeles, usando su guitarra y amplificador personalizados, dijo que el grupo se encuentra en curso, de lo que Edge ha dicho, sería titulado como Songs Of Experience. “Siempre tuvimos pensado que sería un set de dos discos,” dijo. “Es el disco compañero de Songs Of Innocence.”

U2 tiene mucho para considerar. Edge, recientemente, llevó a cabo un recuento de ideas para canciones que la banda tiene en preparativos. “Incluyendo un montón de rudimentarios demos, no estoy sugiriendo que estemos finalizando, de ningún modo, en realidad, hay unas 50 piezas de música en las que he dedicado tiempo,” dice con una carcajada. “Algunas de ellas no han sido arregladas o tocadas por la banda, pero hay 50 ideas, y probablemente alrededor de 20 son en las que estamos realmente entusiasmados. Así que tenemos algunas formas para reducirlo, pero estamos en buena forma.”

La banda está actuando como sus propios críticos más duros, revisando cada posibilidad. Es un proceso que el guitarrista dice que esta funcionando muy bien. “Estamos tratando de ser muy brutales con el material y solo enfocarnos en cosas en las que realmente estamos convencidos que son las mejores ideas,” dice Edge. “Diría que ahora estamos en el punto de partida para editar la colección central de canciones que harán el disco. Las cosas aun están en estado rudimentario, pero suenan realmente geniales.”

Un ejemplo de las muchas ideas de canciones del guitarrista puede ser oído sobre el final de un video realizado por Fender, anunciando su primera guitarra personalizada, el Edge Signature Stratocaster. En esa parte del video, toca lo que describe como un “groove asesino” en el instrumento junto con una pista de ritmo vivaz y sincopado. “Es como mis primeros demos”, dice. “No se si alguna vez va a ver la luz en uno de los discos de U2. Es el material en el que iba a trabajar y que lo traje a la banda como un punto de partida. Son solo mis cosas.”

Aunque la banda está trabajando en el disco, es posible que los fans puedan ver a U2 en vivo nuevamente antes de escuchar el disco nuevo. Y aunque Edge no fue específico sobre el tiempo, dijo que la banda espera volver a girar “más pronto que tarde” y que la intención es hacer un anuncio “muy pronto”.

“Pasamos momentos geniales tocando recientemente,” dice. “La forma en el que el show se consolidó, realmente estuvimos muy felices con eso. Y también, parecería, para nosotros, sugerir que hay formas de desarrollar esta gira particular usando una producción similar. Así que estamos lanzando algunas ideas acerca de eso.” El grupo aun esta buscando la manera de cómo el show podría ser diferente, pero el guitarrista dice, “Creo que si salimos de gira nuevamente, definitivamente habrá algunas cambios. No será el mismo show.”

Edge dice que la banda está feliz y “realmente entusiasmada” acerca de cómo la gira terminó. “Tantas cosas nuevas salieron de esa gira,” dice. “Hubo muchos momentos nuevos, momentos en vivo, para nosotros. Es muy difícil para una banda que ha salido de gira durante tantos años que tenemos que evocar algo que es totalmente fresco y diferente, y que se ubica junto a momentos de giras previas que son consideradas ‘conciertos clásicos’. Pero creo que esta gira realmente, y de muchas maneras, es una especie de sustitución y superación de los shows de U2 del pasado. Estamos entusiasmados por eso y curiosos de ver si podemos llevarlo a otro nivel.”

Bono habla sobre la crisis de los refugiados desde Jordania

El líder de U2, Bono, está usando su poder de atención para resaltar la difícil situación de los refugiados, llamando a la crisis un “problema mundial”.

“Ahora sabemos que lo que ocurre en Medio Oriente o en el norte de África este año se derramará por las calles de París o Bruselas el próximo, y Dios no lo permita, en las calles de Norteamérica,” dijo Bono esta mañana en “Good Morning America”, referenciándose a los ataques terroristas en Bélgica y Francia.

“No podemos separarnos más de lo que está sucediendo en el mundo, es nuestro mundo. Esto es lo que viene con la globalización,” dijo. “Con el impacto global, tenemos responsabilidades.”

El músico habló con “GMA” desde el campamento de refugiados de Zaatari en Jordania, hogar de aproximadamente 80 mil refugiados, mayormente de Siria.

“El gobierno aquí nos ha dicho que piensan que un cuarto de su población son refugiados,” dijo Bono de Jordania. “Su generosidad está justo en su límite elástico.”

“Necesitamos estar detrás de ellos y de países como los que cuidan de nosotros e intentan representar nuestros valores y creo que es muy importante para los norteamericanos escuchar que ellos tienen un aliado en Jordania,” dijo.

Bono dijo que el explosivo crecimiento de la crisis de los refugiados significa que todos los países y ciudadanos, “necesitan sobreponerse a eso.”

“Este es un problema que apenas hace algunos años, 10 mil personas al día estaban forzados a dejar sus hogares,” dijo. “En este momento son 40 mil las personas que por día abandonan sus hogares.”

Bono está trabajando con ONE Campaign, que cofundó, para activar a un grupo de siete millones de miembros a ayudar y a animar a otros a actuar.

El músico ha usado Instagram para documentar sus experiencias con los refugiados. Bono y sus compañeros de U2 también han destacado la crisis durante su gira, mostrando imágenes de refugiados en sus pantallas de los conciertos.

El mensaje de la banda es que si no se encuentra una solución para la crisis de refugiados, ya no será más Europa.

“Si lo que pasó en Siria estuviera, Dios no quiera, sucediendo nuevamente en otro país, ya está sucediendo en Libia ahora, Dios no lo permita, Nigeria, Europa no es más viable,” dijo Bono. “Ese es el gran problema para Norteamérica.”

“Además de ser un gran socio comercial, Europa es el mayor aliado de Norteamérica,” continuó. “Jordania, donde estoy, es realmente un aliado crítico de Norteamérica y, como está sucediendo, es una lección de gracia por la forma en la que están tratando a la crisis de los refugiados.”

Mientras Bono hablaba desde el campo de refugiados, podían ser vistos niños corriendo y jugando detrás de él.

“Recuerden, todos estos niños, todas estas vidas, quieren ser amigos de Norteamérica. Ellos quieren ser amigos de la libertad,” dijo Bono. “Esos lugares pueden ser como especies de universidades enseñando a la gente nuestros valores o de lo contrario pueden ser lugares que sean peligrosos para nuestras ideas y para lo que somos, así que tomemos lo primero, no lo segundo.”

Fuente: abcNews.go.com

U2 recibirá el Premio Innovador 2016 de iHeartRadio

Los iHeartRadio Music Awards premiarán a U2 por sus contribuciones a la industria de la música y a las causas sociales con el Premio Innovador durante la gala de los premiación, que tendrá lugar en abril próximo.

“U2 es una banda de activistas, no solo en la música, sino que en lo político, en la cultura popular y en los derechos humanos,” dijo en un comunicado John Sykes, presidente Entertainment Enterprises para iHeartMedia. “Ellos comenzaron como una banda de punk que esa actitud aun sigue fuerte en sus composiciones, discos y actuaciones en vivo. Nunca pararán de poner a pruebas los límites, y ese es el motivo por el cual los honramos reconociéndoles con este Premio Innovador.”

Además, U2, Bono, The Edge, Adam Clayton y Larry Mullen Jr, están celebrando 40 años juntos estando nominados en la categoría Mejor Gira.

“Es extremadamente raro tener una banda que ha pasado cuatro décadas no solo cambiando la música, sino que ayudando a cambiar al mundo con su incansable dedicación para las causas importantes enfocándose en el SIDA, la pobreza, el cáncer, el medio ambiente, el huracán Katrina y mucho más,” agregó en el comunicado Tom Poleman, Presidente de National Programming Group para iHeartMedia. “Estamos encantados de ser capaces de honrar a U2 con este Premio Innovador iHeartRadio 2016.”

Los iHeartRadio Music Awards serán transmitidos en vivo a través de las cadenas TBS, TNT y truTV el próximo 3 de abril.

¿Por qué Bono es uno de los más grandes líderes del mundo?

Bono: Te seguiré

Bono, el ícono del rock irlandés, lidera una organización mundial ampliamente aclamada, impulsada por la recolección de datos, que influye en los gobiernos, se reúne en oficinas gerenciales, y recauda cientos de millones de dólares para personas que viven en la pobreza. ¿Cuál es su secreto? La habilidad de convencer a otros que son los verdaderos líderes del cambio, no él. Esto es lo que el mundo del negocio puede aprender de una leyenda de la música.

“¿Por qué nadie está proclamando esto a viva voz? ¿Esto no es una gran noticia?” Bono, cantante líder de la banda irlandesa de U2, está trabajando el público. Es la cuarta noche del iNNOCENCE + eXPERIENCE Tour en el Madison Square Garden de la ciudad de New York, un espectáculo multimedia con dos escenarios, una pasarela, y unas pantallas del tamaño de una catedral, un desfile del rock and roll teatral que se siente justificablemente épico para una banda que ha vendido 175 millones de discos, ha ganado 22 Grammys, y ha realizado la gira mundial de mayor recaudación en la historia. Pero ese no es el público que Bono está trabajando. Mientras una multitud de fieles de U2 se apresuran en la arena para el concierto de julio de 2015, el líder de la banda, de 55 años, está en una reunión tres pisos arriba y en otro lado del mundo. Allí, en un santuario de cortinas, detrás de filas de sillas y equipo de elevación, Bono abraza a la líder de la minoría demócrata Nancy Pelosi. Le da palmadas al hombro de un gestor de fondos y dice con gusto, “Estamos ganando la lucha contra el SIDA.” Las estadísticas salen de su boca tanto como una pequeña charla mientras le da la bienvenida a unos 30 VIPs elegidos: Las Naciones Unidas habían acabado de emitir un informe mostrando que las nuevas infecciones de VIH han caído por 35%, las muertes relacionas con el SIDA en un 41%, y millones más de personas de las esperadas están recibiendo medicación que le salvan la vida. Bono relaciona las noticias como si el fuera un experto en enfermedades infecciosas, no una estrella de rock. Dadas las casualidades, él es ambos.

Bono encuentra un aliado potencial en el público. Es la joven Barbara Bush, la hija del ex presidente de los Estados Unidos, George W. Bush y nieta del primer presidente Bush, con quien Bono, con maldad, bromeaba desde el escenario del concierto del ZooTV Tour a principios de los 90. Todo está perdonado. “Vi a tu hermana la semana pasada embarazada”, le dice a Barbara Bush, hablando de su hermana gemela, Jenna Bush Hager. “¡Estaba absolutamente hermosa!” Luego se inclinó para hablar. “Quiero llamar a tu padre,” dice. “Desde hace una semana.” El mundo está ahora en camino a eliminar la epidemia del SIDA para el año 2030. ¿Lo ha oído? “Tu padre, fue parte de esto,” le dice Bono, refiriéndose a la creación Pepfar (Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA) en 2013, la legislación que ha destinado alrededor de 60 mil millones de dólares en la lucha contra el SIDA al día de la fecha. Sigue siendo el mayor compromiso financiero de cualquier país en combatir una sola enfermedad infecciosa. Tuvo el apoyo bipartidista. Su pasaje tuvo atención mundial a una enfermedad que estaba en camino de convertirse en una pandemia mortal incontrolable. Dice Bono: “No creo que los norteamericanos entiendan cuántas vidas han salvado.” Después reformula el mensaje, girando a un slogan político inteligente: “Si eres un contribuyente, eres un activista por el SIDA.”

La línea refleja una clásica movida del libro de liderazgo de Bono: Uno, extender el crédito generosamente por cada éxito. Dos, recordar a las personas que son esencialmente la misión. Tres, pedir más. Repetir los paso del uno al tres.

En caso de que pienses que Bono es alguna celebridad diletante codeándose con la gente de Davos, considera los logros del hombre. Pocas personas han sido más efectivos en cuanto a cuestiones de la pobreza, particularmente en África, y en influenciar en los gobiernos y a grandes corporaciones para trabajar juntos para aliviarla. Para Bono, el esfuerzo de “lobing” comenzó con la iniciativa mundial Jubilee 2000, una campaña fundada por la economista británica Ann Pettifor, para solicitar a los líderes mundiales perdonar las deudas de los países más pobres hacia el cambio del milenio. La campaña estuvo inspirada por el decreto bíblico que cada 49 años, las deudas deberían ser perdonadas y los esclavos liberados; Bono fue movido por la idea, por sus profundos y arraigados valores cristianos. Y así a finales de los 90, la estrella de rock se encontró a sí mismo en la oficina del por entonces, Secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Larry Summers, tropezando sobre su preparado discurso. Su carrera como un lobista pudo haber terminado allí, dice Bono, que si no fuera por la amabilidad de la jefa de personal de Summers, Sheryl Sandberg, que intervino para ayudarlo.

Lo que más atrajo a Bono, quizá más que la misión, fue la estrategia detrás del esfuerzo. El músico Bob Geldof, el creador del concierto Live Aid, lo acompañó a través de las matemáticas. “Los 125 millones de dólares recaudados con ese show fue menos que los que los países africanos estaban pagando en intereses sobre las deudas cada día,” dice Bono. Incluso una lista de conciertos benéficos nunca resolverían el problema. La condonación de las deudas permitiría liberar recursos que podrían ser usados para la educación, infraestructura, salud y más.

La campaña logró la cancelación de más de 100 mil millones de dólares de deuda perteneciente a 35 de los países más pobres del mundo, de acuerdo al Banco Mundial. Para Bono, sin embargo, lo importante no solo fue el resultado; también fue la estrategia detrás de ello. La condonación de la deuda fue un uso inteligente de influencias, y la idea quedó.

En 2005 inició ONE Campaign, un movimiento dirigido por voluntarios para influenciar a legisladores a comprometer recursos para programas de financiación que realmente cambia las vidas de los pobres, desde Pepfar (que continua proporcionando drogas antirretrovirales salva vidas); al Fondo Global, la organización sin fines de lucro con base en Ginebra que financia programas locales que luchan contra el SIDA, la tuberculosis y la malaria; a Gavi, una asociación público-privado que proporciona vacunas necesarias a niños; a un esfuerzo del que Bono está ahora particularmente entusiasmado, la legislación africana de electrificación, que fue tratada en el congreso en diciembre de 2015 y convertida en ley en febrero. Su objetivo es ayudar a alrededor de 50 millones de personas en el África subsahariana dándoles electricidad por primera vez a través del apoyo de la inversión privada en la región. Fue hecha a través de un congreso paralizado y casi sin publicidad. Pero para los miembros de ONE, que habían estado en una campaña de un año, fue un difícil sueño hecho realidad.

La idea de conducción de ONE Campaign, nuevamente, es la influencia, se lo piensa como un mecanismo de escala del propio compromiso de Bono, como un dispositivo tipo Willy Wonka que amplifica las voces de 7 millones de activistas con pensamientos similares. Para los 10 años anteriores estos voluntarios han faxeado, llamado, escrito, tuiteado y visitado a legisladores para que cumplan con sus compromisos de financiación. Pero no son dulces. El entrenamiento es profundo y sofisticado, se le enseña a los voluntarios todo desde la minucias del proceso de asignación a la etiqueta de Capitol Hill, y se les da sesiones a nivel congresal sobre salud, educación y cuestiones de seguridad energética en África.

Como una entidad sin fines de lucro, su constitución de voluntarios es sorpresivamente púrpura, ni azul liberal ni rojo conservador, al menos en retórica. La organización, como Bono, están completamente con vestimenta bipartidista, una empresa incondicionalmente inclusiva, que no hace villanos. “No hay nada como ellos en Hill,” dice el senador Chris Coons de Delaware. “Vienen cada año. Son educados, preparados y persistentes.”

La cooperación entre partidos alcanzó la cúspide con Pepfar. El cuento, de hecho, es ahora parte de la leyenda de Hill, un cuento de Atticus Finch sobre cómo Bono llegó al senador de Carolina del Norte, Jesse Helms, para cambiar su mente. Bono, por su parte, desestima el crédito. “No acepto que fuera yo,” dice. “Pero voy a decir que encontramos una manera de lidiar con la supuesta ‘oposición’ sacándolos de la caricatura.” En la derecha religiosa de los 80, no hubo mayor oposición a los fondos para el SIDA que Helms, que arremetió contra la comunidad de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transexuales (LGBT) como “perversos” y como “débiles y moralmente desgraciados enfermos” cayendo en una “enfermedad gay”. Bono no se inmutó. Al tocar a la red de líderes evangélicos que habían trabajado durante la campaña de condonación de la deuda, Bono comenzó a reunirse con legisladores conservadores por Pepfar. Fue una conversación de datos y fe, dos lenguajes con los cuales se hizo profundamente familiar. “Les mostramos la similitud obvia entre el VIH y la lepra de principios del Nuevo Testamento,” dice. “Esta lucha no es solo ayuda externa.”

Cuando finalmente llegó a sentarse con Helms, citó a Mateo 25, que habla acerca del sufrimiento. “No había nada acerca del juicio allí,” dice Bono. “¿Cómo hacer frente a esta enfermedad no estaría en el centro de una misión de Cristo? Ahí es donde terminamos.” Helms resurgió, ofreció una bendición, y se puso a trabajar. No solo hizo cambios en su mente sobre los fondos para el SIDA, sino que él mismo presionó a la Casa Blanca. “Dick Cheney vino a la Oficina Oval y dijo, ‘Jesse Helms quiere que escuches las ideas de Bono’,” dijo un entretenido presidente Bush en su discurso anunciando el paquete de ayuda. Entonces el senador de 80 años se volvió un fan de la banda, asistiendo a conciertos como si fueran reuniones de resurgimiento. Los conocedores de Helms estaban genuinamente sorprendidos. Los amigos liberales de Bono, incluyendo a su compañero de banda The Edge, estaban en shock. “Fue un milagro,” dice Pelosi. Pero Bono tiene una opinión simple: “Cuando tienes a una persona que puede aparentar rígidamente opuesto a algo, buscas las formas de ampliar su visión idealista estrecha,” dice. “Nos gusta pensar que somos como un grupo poco probable teniendo conversaciones improbables para hacer cosas,” dice.

Es un mensaje que atraviesa generaciones, que se ha convertido en una de las fortalezas de ONE. Cuando U2 finalmente sube al escenario en el Madison Square Garden de New York el pasado julio, Bono cumple una promesa que hizo a la joven Barbara Bush en el encuentro solo momentos antes. Le dice a su rebaño de rock and roll acerca del informe de las Naciones Unidas anunciando grandes ganancias en la lucha contra el SIDA, y luego menciona un nombre que algunos en la estridente arena, probablemente, han olvidado. “Necesitamos agradecer al presidente Bush,” dice el cantante. El público se pone salvaje.

Repetir los pasos uno al tres.


“No quiero estar en el Cielo a menos que todos ustedes estén allí.” Nuevamente, Bono está trabajando al público. Siempre trabajando al público. Esta vez el escenario está en Heaven [Cielo]. Ese es el nombre del restaurante en Kigali, Ruanda, donde otro improbable grupo de aliados se ha reunido. Estamos en el segundo día de un viaje de diligencia de tres días que ha traído al equipo de ONE junto a ejecutivos del Fondo Mundial, expertos en salud, asesores en seguridad, y un puñados de peces gordos que se han asociado con la ahora famosa marca operativa de ONE, llamada (RED).

(RED) fue lanzada en Davos en 2006 para encontrar formas creativas para que las compañías contribuyan con dinero al Fondo Mundial mientras se logra concientización. “Operamos como una puesta en marcha,” dice el CEO de (RED), Deb Dugan. “Trabajamos de la mano con las departamentos de marketing de las compañías para lograr los objetivos de sus negocios.” En los últimos 10 años más de 350 millones de dólares ha ido al Fondo Mundial a través de la venta de productos (RED) de asociados como Coca-Cola, Stabucks, y Nike. Apple ha contribuido con más de 106 millones en los últimos 10 años. “Ha sido una manera única para nosotros de usar nuestras habilidades para lograr conciencia y participar en cambiar cosas para mejor,” dice Tim Cook, CEO de Apple, que, como muchas corporaciones asociadas a (RED), fue personalmente seleccionada por Bono. “Bono tiene esta inusual mezcla de rasgos que combina idealismo y acción,” dice Cook. “La mayoría de la gente solo tiene una, pero él tiene ambas. Apostamos por él.”

Muhtar Kent, CEO de Coca-Cola, es igualmente de efusivo para con Bono. “No hay nadie mejor que pueda aprovechar la emoción, el alma y el valor de la gente,” dice Kent. Los dos se encontraron en Davos en 2011, donde Kent se situó junto a Bono en el escenario, y los presidentes Bush, Clinton y Obama, y se comprometió a colaborar con (RED). Coca-Cola ha recaudado unos 8 millones de dólares desde 2011 y se ha comprometido con otros 6 millones más para 2018. Todo esto va al Fondo Mundial.

“Él sueña en grande y entonces trabaja muy duro para lograr que se hagan las cosas,” dice el CEO de Coke acerca de Bono. Los dos se han vuelto cercanos desde el 2011 y viajaron juntos a través de África. Cada uno de ellos tiene una hija que se ha graduado de la Universidad de Columbia el mismo año, otra chance para la unión.

Agreguen a esa lista de admiradores de Bono a Howard Schultz. En el verano norteamericano pasado, cuando el CEO de Starbucks se desgarró su tendón de Aquiles, cuenta que Bono fue a ver cómo estaba. “Solo él,” dice Schultz, “entro por la puerta y pasó todo el día conmigo.” Pero mientras Schultz claramente aprecia la amistad, parece genuinamente inspirado por lo humanitario y la habilidad de liderazgo de la estrella del rock. “Puedo decirte que es verdaderamente un auténtico líder servidor,” dice Schultz. “Podría estar en el escenario y las luces estar muy brillantes. Pero cuando las cámaras se apagan y no hay nadie viendo, es ahí cuando realmente conoces a quién es quien. Él es auténtico.”

Otros amigos que se han vuelto aliados en la guerra de Bono contra la pobreza, incluyendo al célebre chef Mario Batali y a la vicepresidente de Bank of America, Anne Finucane, han hecho el esfuerzo de unírsele en Kigali. El viaje, dice Finucane, cuya compañía ha dado 10 millones de dólares a (RED) desde 2014 y que acaba de comprometerse con otros 10 millones a lo largo de cinco años, ha reforzado su intención de ayudar: “Se está cambiando la vida,” dice, al ponerle caras y nombres reales a las vidas salvadas por dos píldoras al día.

Una delegación del congreso, los senadores Coons (demócrata) y Kay Granger (republicano de Texas), también están a mano. Granger lidera un subcomité de crédito que financia todo el trabajo por los cuales presiona ONE. Más temprano en el día la comitiva viajó a una parcela de 50 acres llenas con pantallas solares, un desarrollo de Giggawatt Global, que está proporcionando electricidad al área. Micrófono en mano, Bono, vestido, como siempre, en el más tranquilo uniforme de rock: algo negro, algo de cuero, grandes botas, aros, ofrece la “Bono Experience”: algo de datos, algunas historias, algunas buenas noticias, y un montón de gratitud para las contribuciones de los que están presentes.

Lo de él es a la vez esperado y sorprendente. Tengo que recordarme a cada rato que el hombre con lentes de sol (que los usa, por cierto, para proteger sus ojos que han estado en problemas por un glaucoma por dos décadas) es una estrella de rock. Con 13 discos de estudios, siete de los cuales alcanzaron el Nº 1 en los rankings de Billboard, U2 está entre las bandas más exitosas en la historia del rock. Parte del secreto de su éxito ha sido su independencia. “Somos dueños de nuestros masters, somos dueños de nosotros mismos,” dice Bono, y los miembros de la banda operan como iguales, artistas colaboradores, sin la presión de los señores corporativos.

“No suenan como cualquier otra persona,” dice Tom Freston, el fundador de MTV y presidente de la junta de ONE. “Y han estado haciendo música que resuena en la gente por décadas.” Pero como Bono ha crecido en la estatura musical, también ha madurado como un hombre de negocios. Cofundó Elevation, una firma de capital privado creada en 2004, de alto rendimiento gracias a las inversiones en Facebook, Yelp, BioWare y Pandemic Studios. Y en 2014 se volvió un socio especial en TPG Growth, un grupo de inversión global con un manejo de 7 mil millones de dólares. El fundador, Bill McGlashan, había comprado Fender el año anterior y le pidió a Bono que se uniera a la junta de la compañía. La habilidad de Bono de pensar estratégicamente acerca del futuro de Fender le valió un fan en McGlashan.

Para Bono, hay una maravillosa simpatía entre la música, el trabajo de desarrollo y la inversión. Y en cada área su implacable conducción es inconfundible. Cuando se le pregunta a quemarropa acerca de dónde viene todo esto, Bono parece inseguro. “Ya sabes,” dice, “tenemos una oración familiar. Y eso de ser útil.” Se queda en silencio. “Creo que eso es lo más cercano a lo que puedo llegar” a una respuesta.


El ser irlandés también juega un papel muy importante en la identidad de Bono, y uno que ayuda a explicar, al menos a él mismo, por qué ha estado tan atraído al trabajo de desarrollo. Sugiere que “Irlanda tiene una real memoria viviente de la hambruna y de la imposición colonialista,” y está sanando sus heridas de la violencia, la pobreza y la desesperación. “Creo que el desarrollo puede funcionar en África porque funcionó en Irlanda.”

Bono, nacido como Paul Hewson, perdió a su madre a los 14 años, un suceso desgarrador que lo convirtió en un artista. “Fue para sanar la herida,” dice. U2 ha estado unido desde que eran adolescentes en la progresiva escuela secundaria Mount Temple en Dublín. “No podíamos tocar nuestros instrumentos, así que teníamos que ser unos rockeros punk.” También fue donde se enamoró de Alison Stewart, con quien eventualmente se casó. “Conocí a mi esposa y a mi banda la misma semana,” le gusta decir. Bono y Alison Hewson han tenido cuatro hijos: Jordan de 26 años, y Eve de 24, ambas viven en la ciudad de New York, y los muchachos Elijah de 16 años y John de 14. Vivir mayormente en Dublín le ha permitido a Bono tener una vida bastante normal, cercana a los amigos y a la familia, incluyendo a personas que no están del todo impresionadas con lo de la estrella de rock. Un punto delicado es que U2 ha elegido domiciliar a una de sus compañías en Holanda por cuestiones impositivas. Él defendió públicamente la movida como un negocio inteligente pero no acalló las críticas. “He oído cosas acerca de eso en el pub, está todo bien,” dice.

Pero no tiene empacho, la sensibilidad y el sentido de la historia irlandesa parece darle un coraje a actuar en donde otros se alejarían. Diez años atrás, cuando Bono visitó por primera vez el Hospital Universitario en Kigali, había tres personas en una cuna, otras tres por debajo en el piso, y largas filas de personas desesperadas esperando por un examen para confirmar que no iban a morir de la enfermedad que estaba siendo manejada efectivamente en países más ricos. Ningún medicamento llegaba. Se resucitaron cuestiones morales profundas para Bono acerca de lograr el acceso a la medicación que salva vidas y por qué, y cómo la indiferencia política y la pobreza sistemática eran a menudo lo único que condenaba a la gente a muertes terribles. “¿Por qué donde vives debería determinar si vives?”

Diez años después, existe un motivo para ser optimistas. La misma instalación ahora tiene 560 camas en una colección de edificios bajos, en su mayoría de un solo piso, dispuestos por especialidad: cirugía, oncología, maternidad y pediatría. Unos 70 millones de dólares han ido a Ruanda a través de los programas cuidadosamente monitoreados por el Fondo Mundial. Un sistema de atención a la salud que ayuda a monitorear y apoyar a los afectados de VIH en Ruanda, particularmente en áreas rurales, parece estar funcionando. Las muertes por el SIDA han sido reducidas de 13 mil en el año 2000 a 3 mil en 2014. Lo mejor de todo, solo hay 36 casos conocidos de madres que transmitieron el virus a su hijo en 2014.

Bono y sus cofundadores de ONE, los activistas británicos Jamie Drummond y Lucy Matthew, se toman un extraño momento para disfrutar del progreso cuando la delegación hace la visita en agosto pasado. (Bobby Shriver es el cuarto cofundador del grupo.) Drummond, Matthew y Bono se conocieron durante el esfuerzo de Jubilee. Compañeros de diferentes clases, han colaborado por mucho tiempo, hablan entre sí de forma abreviada, finalizando las frases del otro mientras se amontonan sobre las laptops y el plan estratégico.

Drummond comparte una historia que describe la manera en la que han aprendido a pensar acerca del trabajo de desarrollo. “En los 90 trabajé en cosas llamadas emergencias complejas,” dice, catástrofes humanitarias masivas cuando el mundo parecía estar en su peor momento: Etiopía después de la guerra civil, Afganistán cuando el Talibán la dominaba, Ruanda después del genocidio. “Se siente importante; es un trabajo difícil y altamente adictivo.” La prensa lo muestra; las estrellas de rock lanzan conciertos. ¿Pero qué si pudieras detener que la emergencia ocurra? ¿Qué pasaría si pudieras adelantártele?


Si Bono tiene un lema, lo adaptó de San Francisco: Ve a todo el mundo a predicar el evangelio, y si es necesario, usa palabras. “Me encanta ese,” dice. “Acciona, acciona, acciona. Se trata de ser útil, y eso es lo que quiero ser.”

Este año ONE organizó para 200 de sus voluntarios un encuentro con 30 senadores de los Estados Unidos (o miembros de alto nivel), un número extraordinariamente alto, para abogar por “avivar” al Fondo Mundial, junto a otros objetivos. El entrenamiento de la próxima generación de líderes es crítica para las perspectivas a largo plazo del emprendimiento. “Para que esto sea sostenible, no puede depender de mi,” dice Bono.

Curiosamente, sin embargo, ONE se está volviendo cada vez más dependiente de algo más: África. Hay más de 3 millones de miembros de ONE en el continente; es la organización de más rápido crecimiento. Y con este cambio de afiliación ha llegado una evolución del mensaje: presiona el “pedido” de menos ayuda financiera y más asistencia en desarrollo. Después de Ruanda, Bono y su delegación de ONE/(RED) visitó CoCreation Hub en Lagos, un espacio de incubación para los empresarios en tecnología con un enfoque en el impacto social. Problemas de género, salud, buena gobernación e ideas anti-corrupción están en alta demanda, y todo el mundo está ansioso para hacer frente a los casi mil millones de dólares en los ingresos por petróleo que se pierden cada mes. “¿Qué se podría hacer con todo ese dinero para el sector educativo?” pregunta Owoicho Apochi Nelson, empresario y defensor de la educación.

Mientras que el equipo de ONE se reúne en una mesa de discusión sobre problemas de género en Nigeria, una campaña importante del grupo es denominada “Poverty is sexist” [La pobreza es sexista], Bono dice que el principal objetivo del viaje es “el comercio y el espíritu empresarial.” Eso, dice, “es la clave para ponerle fin a la extrema pobreza en el continente. Especialmente ahora, África necesita empleos, millones de ellos. Pero sin inversión externa, que típicamente le teme a los riesgos, eso no va a suceder.”

Con ese fin, en junio pasado Bono comenzó a trabajar con TPG-Satya, una nueva asociación especialmente enfocada en la inversión en África. Nació de una reunión en su casa en Dublín con McGlashan, su socio en TPG Growth, y el miembro de la junta de ONE, inversor africano y experto en desarrollo, el Dr. Mohamed “Mo” Ibrahim. Su propósito es encontrar inversiones inteligentes que puedan éticamente operar a escala, creando empleo a lo largo del recorrido. “Las inversiones de negocios, también, pueden entregar valor social,” dice Bono, sonando a un refrán que repite frecuentemente. “Y por cualquier cosa que hagamos en las economías menos desarrolladas, no quiero obtener ganancias.”


En el segundo lunes de marzo, Bono y la banda están de vuelta en el estudio, si bien no en un modo de ganancias, sí en un modo creativo, como es de esperar. Están trabajando en algo del material nuevo para cuando su gira recomience más adelante en este año. El celebrado líder de U2 está tomando todo filosóficamente. “Realmente éramos una banda de ladrones,” dice acerca de los primeros días de ONE. Es un principio de operación que trajo de sus comienzos en la banda, donde todos son iguales. “Las mejores ideas debería prevalecer vengan de donde vengan, incluso si fueran de afuera de la banda. De hecho, todo es posible siempre y cuando no sea tu idea,” dice riendo. Y esa es la fe que está trayendo para los próximos 10 años. “Las ideas están ahí afuera.”

Cuando Bono dice que es un seguidor, quiere decir de Cristo, específicamente cuando se relaciona con el cuidado de los pobres. “Simplemente nunca sentí que podría llevar la insignia,” dice. “Soy un verdadero creyente. Simplemente no sigo porque sospeche de las personas que lo hacen.” Pero en un cambio elegante, ONE convierte a políticos del mundo en seguidores de igual manera, seguidores de la voluntad de los ciudadanos. “Los hacemos responsables,” dice Bono.

Ha habido momentos difíciles en este viaje, ciertamente. “He pasado demasiado tiempo en el hospital últimamente,” dice Bono. En 2010 fue a cirugía de emergencia después de una hernia de disco y el nervio ciático comprimido cerca de dejarlo paralizado. Forzó a la banda a cancelar el tramo norteamericano de su 360º Tour. Luego, en noviembre de 2014, Bono tuvo un desagradable accidente de bicicleta en el Central Park de New York, dañando la cuenca de su ojo, el dedo meñique, fracturando su hombro, y sacando el hueso de su brazo izquierdo por fuera de la piel rompiéndolo en seis partes. Fue un humilde recordatorio de que incluso el espíritu más grandioso está aun captivo del cuerpo.

Él comparte un consejo que le dio su amigo Brendan Kennelly, un poeta irlandés. Bono dice que está usando las palabras como inspiración para su composición de canciones: “Si realmente quieres llegar al lugar,” el oscuro corazón de la materia, “escribe como si estuvieras muerto. No te preocuparás por lo que alguien esté pensando, no tendrás ningún ego.”

Bono dice que ese es su plan ahora: Está yendo a escribir canciones como si ellas fueran las últimas que vaya a escribir. Hace una pausa por efecto, diablos, el hombre es irlandés, y luego dice: “Pero estoy seguro que no lo son.”

Por Ellen McGirt para Fortune.com